EN SUDÁFRICA, TRES HOMININOS, INCLUIDO EL PRIMER HOMO ERECTUS, VIVIERON DURANTE EL MISMO PERÍODO

Última revisión 01/08/2022

Hace casi 2 millones de años, tres géneros de homininos,  Australopithecus,  Paranthropus  y el primer linaje de Homo erectus, vivieron como contemporáneos en el paisaje kárstico de lo que ahora es Sudáfrica, según una nueva evaluación geocronológica del complejo Drimolen Paleocave rico en fósiles de homininos.

Combinado con otra evidencia, los autores Andy Herries et al. Argumentan que el sitio refleja un período de transición en el sur de África impulsado por la preferencial climática, uno marcado por especies endémicas, como  Australopithecus, que se extinguieron, mientras que nuevos migrantes,  Homo  y  Paranthropus, se mudaron. En su estudio, Herries y sus colegas describen la geología contexto y edad de dos fósiles de cráneos de homininos recientemente recuperados de Drimolen, que representan a Homo y Paranthropus.

Usando una combinación de resonancia de espín de electrones, paleomagnetismo y datación con uranio-plomo, Herries et al. Reconstruyó la cronología de la cantera principal de Drimolen (DMQ). Los resultados muestran que los fósiles de Homo y Paranthropus recuperados de la región datan de 2,04-1,95 millones de años, lo que establece ambos como los ejemplos definitivos más antiguos de sus especies específicas (H. erectus  y  P. robustus).

«Si es correcto, los resultados de Herries et al. Garantizarán los restos fechados con mayor precisión en Sudáfrica y agregarán más de cien mil años a las fechas de la primera aparición de al menos  H. erectus», escribe Susan, Becaria de la Fundación Leakey. Antón en un artículo relacionado de “Perspectiva” en la revista Science.

Las edades de los cráneos también indican que los primeros homininos Homo y Paranthropus vivieron al mismo tiempo que sus primos mayores  Australopithecus  hace aproximadamente 2 millones de años, lo que sugiere un período de transición en el sitio; como especies endémicas, como  Australopithecus, se extinguieron, nuevos migrantes –  Homo  y  Paranthropus – se mudó, sugirió los autores. Además, la relativa simplicidad del contexto geológico de DMQ, tal como lo revelan las nuevas técnicas geocronológicas, desafía la complejidad percibida de otros sitios de paleocavas sudafricanas de edad similar, lo que sugiere que mucho de lo que se sabe sobre la estratigrafía en estos con homininos puede necesitar una reevaluación, según los autores.



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