ROBERT BROOM

Última revisión 04/01/2022

El profesor Robert Broom (30 de noviembre de 1866, Paisley – 6 de abril de 1951) fue un médico y paleontólogo sudafricano. Se recibió de médico en 1895 y rindió su doctorado en 1905 en la Universidad de Glasgow. En 1893 se casó con Mary Baird Baillie.

Entre 1903 y 1910 fue profesor de zoología y de geología en el Victoria College de Stellenbosch (Sudáfrica), y posteriormente se convirtió en conservador de paleontología de los vertebrados en el Museo Sudafricano de Ciudad del Cabo.

Contribuciones

Broom se dio a conocer por primera vez por su estudio de los reptiles mamiferoides. Después del descubrimiento de Raymond Dart del niño de Taung, un australopiteco juvenil, el interés de Broom en la Paleoantropología aumentó. La carrera de Broom parecía acabada, y se estaba hundiendo en la pobreza, cuando Dart escribió a Jan Smuts para explicarle la situación. Smuts presionó el gobierno sudafricano y consiguió obtener un puesto para Broom, en 1934, como ayudante de Paleontología del Museo del Transvaal en Pretoria.

Durante los años siguientes, hizo una serie de descubrimientos espectaculares, incluyendo fragmentos de seis homínidos en Sterkfontein, que llamó Plesianthropus transvaalensis, coloquialmente llamado Señora Ples, pero que más adelante fueron clasificados como adultos de Australopithecus africanus. También hizo más descubrimientos en Kromdraai y Swartkrans. En 1937, Broom hizo su descubrimiento más célebre, el de Paranthropus robustus. Estos descubrimientos contribuyeron a apoyar las afirmaciones de Dart sobre la especie de Taung.

El resto de la carrera de Broom la dedicó a la exploración de estos yacimientos y la interpretación de los numerosos restos de homínidos primitivos que se encontraron. En 1946 propuso la subfamilia de los australopitecinos. Continuó escribiendo hasta sus últimos días. Poco antes de morir, acabó un monográfico sobre los australopitecinos y remarcó a su sobrino:

Ahora ya está acabado… y yo también.

Evolución espiritual

Broom era inconformista y estaba profundamente interesado en lo paranormal y el espiritualismo ; fue un crítico del darwinismo y el materialismo . Broom creía en la evolución espiritual . En su libro La llegada del hombre: ¿fue un accidente o un diseño? (1933) afirmó que las «agencias espirituales» habían guiado la evolución, ya que los animales y las plantas eran demasiado complejos para haber surgido por casualidad. Según Broom, había al menos dos tipos diferentes de fuerzas espirituales, y los psíquicos son capaces de verlas. Broom afirmó que había un plan y un propósito en la evolución y que el origen del Homo sapiens es el propósito último detrás de la evolución. Según Broom «Gran parte de la evolución parece haber sido planificada para que el hombre y otros animales y plantas hicieran del mundo un lugar adecuado para que él habitara».

Después de descubrir el cráneo de la Sra. Ples, se le preguntó a Broom si excavó al azar, Broom respondió que los espíritus le habían dicho dónde encontrar sus descubrimientos.

Algunas publicaciones

Entre los centenares de artículos que publicó en revistas científicas, los más importantes incluyen:

«Fossil Reptiles of South Africa» a Science in South Africa 1905

«Reptiles of Karroo Formation» a Geology of Cape Colony 1909

«Development and Morphology of the Marsupial Shoulder Girdle» a Trans. of the Royal Society of Edinburgh 1899

«Comparison of Permian Reptiles of North America with Those of South Africa» al Bull. of the American Museum of Natural History 1910

«Structure of Skull in Cynodont Reptiles» a Proceedings of the Zoölogical Society 1911

The Pleistocene Anthropoid Apes of South Africa. Nature 142: 377–379 1938

Another new type of fossil ape-man. In: Nature 163: 57 1949

Swartkrans Ape-Man, Paranthropus crassidens. Transvaal Museum, Band 6, 1952

Libros

El origen del esqueleto humano: una introducción a la osteología humana (1930)

Los reptiles parecidos a los mamíferos de Sudáfrica y el origen de los mamíferos (1932)

La llegada del hombre: ¿fue un accidente o un designio? (1933)

El hombre-mono fósil sudafricano: Australopithecinae (1946)

Sterkfontein hombre-mono Plesianthropus (1949)

Encontrar el eslabón perdido (1950)



Referencias

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s