GLOSARIO

Última revisión 04/01/2022

A

«A partir de África» («Out of Africa»): Hipótesis que sostiene que los humanos modernos se originaron en África y posteriormente migraron al resto del viejo mundo. Se basa en las evidencias fósiles y genéticas.

Achelense: Tipo de Industria del Modo Técnico 2 que se caracteriza por la presencia de bifaces y otros instrumentos de grandes formatos, como los hendedores. Se extiende desde hace 1,5 millones de años hasta hace 200.000-150.000 años.

Adaptación: Una adaptación es una característica producida por selección natural para su función actual.

Antropoide (-o): Literalmente, «como el hombre», miembro del Suborden Antropoidea de los Primates, que incluye a los monos, los antropomorfos, y al hombre.

Antropología: Ciencia que estudia al ser humano dentro de la escala zoológica y a sus tipos biológicos y culturales.

Antropomorfo: «Con forma de hombre». En esta obra, término utilizado para hablar de los grandes monos: el chimpancé, el gorila y el orangután.

Apomorfía: En cladística, carácter derivado o evolucionado.

Arborícola: Qué vive en los árboles.

Arco cigomático: El arco cigomático es el hueso que forma su mejilla y que descansa sobre la muesca que siente frente a su oreja, lo que permite el paso de los músculos masticadores desde la mandíbula hasta donde se conectan con el cráneo. Las especies robustas tenían arcos cigomáticos más grandes o ensanchados, lo que dejaba espacio para músculos masticadores más poderosos.

Arco de la ceja: Cresta ósea por encima de las cuencas de los ojos.

Artefacto: Cualquier objeto usado, modificado o elaborado por los humanos.

Arvicólido: Roedores pertenecientes a la subfamilia Arvicolinae. La subdivisión bioestratigráfica de micromamíferos del Cuaternario está basada en la sucesión de Arvicólidos.

Australopiteco: Nombre común de homínido primitivo que vivió en el sur y este de África entre hace 4,2 y 2 millones de años.

B            

Bioestratigrafía: División del tiempo geológico en base a las faunas contenidas en un estrato (rocoso) determinado.

Bases: En bioquímica, los componentes nitrogenados de cada nucleótido, que da nombre a los diferentes tipos de nucleótido. En el ADN se agrupan por pares de nucleótidos: la adenina (A) con la guanina (G); y la citosina (C) con la timina (T).

Binomial (nomenclatura): Sistema de clasificación de los seres vivos establecido por Carlos Linneo que consiste en designar mediante dos términos en latín o latinizados a todos los organismos. El primero de los términos se escribe en mayúscula y designa al género, y ambos a la especie. Los nombres científicos (el nombre binomial) se escriben en cursiva o subrayados.

Biozonas: Subdivisiones bioestratigráficas de arvicólidos. En el Pleistoceno hay tres: Villaniense, Bihariense y Toringiense.

Bipedalismo: Mecanismo de locomoción sobre las dos extremidades posteriores.

Bipedestación: Sinónimo de bipedalismo.

Bípedo: Qué anda sobre las dos extremidades posteriores .

Bosque galería: Vegetación abundante en las márgenes de los cursos fluviales.

Bruhnes: Cron del Pleistoceno medio de polaridad magnética normal.

C

Calcáreo: Compuesto por carbonato de calcio.

Calota: Bóveda del cráneo que no conserva el basicráneo ni los huesos de la cara.

Calvaria: Cráneo sin el esqueleto de la cara. También llamado neurocráneo.

Centro: En la terminología de herramientas de piedra, una piedra de origen de tamaño reducido mediante la eliminación intencionada de escamas.

Cerebro: La mayor parte del cerebro, incluidos los lóbulos frontal, occipital, temporal y parietal.

Citoplasma: El contenido de la célula dentro de la membrana celular, excepto el núcleo

Cladística: Escuela sistemática creada por el entomólogo alemán W. Hennig. Se basa en el uso apomorfías para el establecimiento de sistemas de clados.

Clado: Conjunto de especies con antepasado común. También llamados grupos naturales.

Cladogénesis: En cladística, bifurcación o separación de dos linajes evolutivos.

Clase: Categoría taxonómica subordinada al Filo e inmediatamente superior al Orden. Los vertebrados se agrupan en la Clase Vertebrata. Los humanos pertenecen a la clase Mammalia (mamíferos).

Climatozonas: Relación de las diferentes asociaciones faunísticas de micromamíferos con las variaciones climáticas.

Contemporáneo: ‘Contemporáneo’ significa que ocurre o ocurre al mismo tiempo. En paleoantropología, este término se usa a menudo para describir dos o más especies humanas primitivas que vivieron durante el mismo período entre sí.

Convergencia: En biología, desarrollo en paralelo de una misma característica en dos organismos, que puede aparecer por azar o por adaptación a condiciones o función similares.

Corteza cerebral: Capa más externa del cerebro, que generalmente consta de «materia gris»

Cromer (=Cromeriense): periodo cronológico del Pleistoceno inferior y medio que engloba al menos cuatro momentos cálidos entre hace unos 800.000 y 450.000 años.

Cromosoma: La unidad de herencia que transporta la mayor parte de los genes. La especie humana tiene 23 pares de cromosomas homólogos. El par 23 determina el sexo, XX para los individuos femeninos, XY para los masculinos.

Cuaternario: Periodo geológico que engloba el Pleistoceno y el Holoceno.

«Cuello de Botella» (evolutivo): Se produce cuando el tamaño de una población disminuye mucho en un determinado momento, seguido de una expansión. Los cuellos de botella evolutivos disminuyen la variabilidad genética de la población resultante.

Curva de paleotemperaturas: Escala global de temperaturas de los últimos millones de años elaborada a partir de la proporción de isótopos del oxígeno extraidos al perforar los fondos oceánicos.

Cúspide (dental): Prominencia en la corona de un diente.

D

Datación radiométrica: Método de datación absoluta basado en la desintegración de los isótopos radiactivos. Incluye los metodos de Carbono-14, series de Uranio, Potasio-Argón, Resonancia de espín electrónico y otros.

Datación paleomagnética: Método de datación relativa basado en la polaridad magnética de los yacimientos.

Dentición postcanina: o dentición posterior, incluye a los premolares y molares

Dentición anterior: Incluye a los incisivos y caninos.

Deriva genética: Cambios genéticos que tienen lugar en una población como consecuencia de los efectos del azar y no de la selección natural.

Diáfisis: Parte central de los huesos largos de forma aproximadamente cilíndrica.

Diastema: Espacio hueco entre diferentes dientes. Los primeros homínidos se caracterizan por presentar un pequeño diastema entre el canino y el primer premolar inferior para alojar al canino superior.

Dimorfismo sexual: El dimorfismo sexual es la diferencia de tamaño o forma entre machos y hembras de la misma especie. Los machos y hembras de tamaño similar dentro de una especie muestran menos dimorfismo sexual, y este fenómeno generalmente se atribuye a la unión monógama entre machos y hembras (como en muchos humanos modernos). Un mayor dimorfismo sexual generalmente significa que una especie es más polígama.

Distal: Parte de un hueso largo que constituye el extremo más alejado del plano de simetría axial del tronco (cuerpo).

Domesticación: Selección, domesticación o reproducción artificial de plantas o animales inducida por humanos.

E

«East Side History»: Hipótesis evolutiva propuesta por Y. Coppens para explicar el origen esteafricano de los homínidos.

Encefalización: Tamaño relativo del cerebro respecto al tamaño corporal.

Endocráneo: Superficie interna de los huesos del cráneo, que suele reproducir la morfología externa del encéfalo.

Epífisis: Extremos de los huesos largos que tienen centros de osificación propios.

Esmalte: Material blanco y muy duro que cubre la superficie externa de la corona de los dientes. Es la sustancia biológica más dura conocida.

Especie paleontológica: Conjunto de poblaciones de una misma línea evolutiva situados entre dos nodos de cladogénesis.

Especie: División taxonómica subordinada a Género y superior a Subespecie.

Estadio: Momento puntual muy frío (llamado también «pico frío» o de máximo glaciar), incluido dentro de una glaciación.

Estadio isotópico: fases frías y cálidas. Estas fases son los estados de los isótopos del oxígeno, que se suelen encontrar referidos como OIS.

Estepa: Bioma caracterizado por la abundancia de plantas herbáceas y carente de árboles.

Estratigrafía: En Geología, el estudio de la secuencia de rocas, sus características y su posición relativa. También se aplica al estudio de las capas o depósitos de un yacimiento arqueológico.

Evolución multirregional: Hipótesis evolutiva que sostiene la emergencia más o menos simultánea de los humanos modernos a partir de poblaciones arcaicas en todo el Viejo Mundo.

«Eva mitocondrial»: Hipótesis que sostiene un origen de los humanos modernos en África y el posterior desplazamiento al resto del viejo mundo, que sustituyó totalmente a las poblaciones arcaicas preexistentes. Esta hipótesis se ha establecido a partir de evidencias genéticas de la humanidad actual.

Excentricidad: Grado de desviación de la órbita terrestre respecto a una circunferencia.

F

Familia: Categoría taxonómica subordinada a Orden e inmediatamente superior a Género.

Fenotipo: Características biológicas de un organismo.

Filo: Es una categoría taxonómica situada entre el reino y la clase. Los humanos pertenecen al filo Chordata (cordados).

Filogenia: Historia evolutiva de un grupo de organismos.

Flexión basicranial: Angulación de la base del cráneo relacionada principalmente con la postura erguida.

Flujo genético: Intercambio de genes entre poblaciones por migración o por difusión de los genes a lo largo de las generaciones.

Folívoro: Qué se alimenta principalmente de hojas.

Foramen magnum: El orificio situado en la base del cráneo a través del cual la médula espinal se conecta con el encéfalo.

Foraminíferos: Protozoos unicelulares que segregan una concha de carbonato. Se utilizan frecuentemente en bioestratigrafía y paleoecología.

Fórmula dental: Convención para describir de forma resumida la organización de los dientes en un individuo o grupo de individuos, donde se señala el número de piezas de cada tipo, en la dentición superior e inferior.

Fósil: Un rastro conservado de un organismo que alguna vez vivió. Un hueso fosilizado ocurre cuando las células vivas (orgánicas) y el tejido han sido reemplazados por minerales externos mientras están enterrados en el suelo. Prácticamente todos los primeros fósiles humanos son huesos en los que ha tenido lugar este proceso de sustitución de minerales. Sin embargo, las huellas también pueden considerarse «fósiles», y los restos arqueológicos (como herramientas de piedra, restos de hogares y marcas de carnicería en huesos de animales) a veces se denominan «comportamiento fosilizado».

G

Glaciaciones Alpinas: Secuencia de cuatro paquetes de sedimento (indicativas de periodos frios) identificadas por Penck y Brückner en 1909 en las laderas de pie de monte en los Alpes. Se denominan: Günz, Mindel, Riss y Würm.

Galeriense: Periodo sin valor cronoestratigráfico definido por su asociación de fauna. Se correlaciona con el Pleistoceno medio.

Género: División taxonómica por encima de la categoría de especie y por debajo de Familia.

Genoma: El conjunto completo de información genética de un organismo.

Genotipo: El conjunto de alelos en un determinado locus genético. También se utiliza para referirse a la completa constitución genética de un organismo.

Glaciación: Período de máximo frío del Cuaternario que se acompaña del avance de mantos de hielo.

H

Holoceno: Segunda época del periodo Cuaternario, desde hace 10.000 años hasta el presente.

Holotipo: Ejemplar tipo que define una categoría taxonómica.

Homínido: Miembro de la familia de Hominidae, que en esta obra, incluye a los géneros Ardipithecus, Australopithecus, Paranthropus y Homo.

Hominización: Proceso evolutivo que permite reconocer los cambios hacia una morfología semejante a la del género Homo.

Hominoideo: Primate miembro de la superfamilia Hominoidea, que incluye a los gibones, orangutanes, gorilas, chimpancés y humanos.

Homo: Género definido por Linneo, siendo su holotipo nuestra propia especie, Homo sapiens. En esta obra, incluye, además de nuestra propia especie, H. habilis, H. rudolfensis, H. ergaster, H. erectus, H. antecessor, H. heidelbergensis y H. neanderthalensis.

I

Índice humerofemoral: El índice humerofemoral se mide comparando la longitud del brazo con la longitud de la pierna. El índice se define por la longitud del brazo dividida por la longitud de la pierna multiplicada por 100. Los simios y chimpancés modernos tienen brazos y piernas que son casi del mismo tamaño, lo que les da un índice humerfoemoral de aproximadamente 100. Los seres humanos, con brazos más cortos que piernas, tienen un índice humerofemoral de aproximadamente 70.

Interestadio: Fase templada incluida dentro de una glaciación.

Interglaciar: Período cálido entre dos glaciaciones caracterizado por una clara expansión de árboles termófilos.

Isótopo: Átomos con diferente número de neutrones pero mismo número de electrones y protones (es decir diferente masa atómica). Se conocen como los isótopos de un elemento.

J

Jaramillo: Subcron de polaridad magnética normal incluido dentro del cron Matuyama, de polaridad magnética inversa.

L

Lámina: Lasca de industria lítica de forma alargada y plana. Como mínimo su longitud es dos veces mayor que su anchura. Las industrias del Paleolítico superior se caracterizan por una gran proporción de instrumentos elaborados sobre láminas.

Levallois: Tipo de talla de instrumentos líticos que se caracteriza por la preparación previa del núcleo. Tiene su origen hace unos 300.000-200.000 años.

Lítico: Hecho de piedra.

Loess: Sedimentos depositados por el viento. Se localizan frecuentemente cubriendo las morrenas glaciares.

M

Matuyama: Cron del Pleistoceno medio de polaridad magnética inversa.

Meiosis: División celular, que reduce el número de cromosomas a la mitad.

Microdesgaste dental: El microdesgaste dental es el estudio del desgaste microscópico en la superficie de un diente que se produjo como resultado directo del uso (masticación). Los estudios de microdesgaste dental buscan rasguños y hoyos que ocurren en los dientes predominantemente al masticar, y pueden proporcionar evidencia de lo que una persona comió en el pasado.

Mitocondrias: Orgánulos responsables del metabolismo aeróbico de la célula. Contienen su propio ADN que sólo se transmite por vía materna.

Modo Técnico 1: Veáse Olduvayense.

Modo Técnico 2: Veáse Achelense.

Modo Técnico 3: Veáse Paleolítico medio.

Modo Técnico 4: Veáse Paleolítico superior.

Monogamia: Sistema de apareamiento que sólo tienen una pareja durante la época del celo.

Musteriense: Nombre que se aplica a la industria europea del Paleolítico medio o del Modo Técnico 3 que se caracteriza por lascas realizadas a partir de núcleos preparados (ver Levallois).

N

Neolítico: Período cultural humano que se asocia con la aparición de la agricultura, cerámica y ganadería. En algunas partes de Asia aparece hace unos 10.000 años.

Nodo de cladogénesis: En Cladística, punto de bifurcación evolutiva.

Número de catálogo: A veces también llamado número de campo, este es el número que el investigador le da a un fósil durante el tiempo del descubrimiento. Los números de catálogo generalmente consisten en una abreviatura de ubicación (es decir, ‘OH’ que significa ‘Olduvai Hominid’) seguida de un número asignado al fósil, normalmente en el orden en que se encontró. Entonces, OH5 es el quinto homínido que se encontró en Olduvai Gorge.

O

OIS: Del inglés «oxygen isotope stage», estadio isotópico del oxígeno. Mediante los OIS se elabora la curva de paleotemperaturas: aquellos con numeración par, son estadios fríos, mientras que los de número impar son estadios cálidos.

Olduvayense: Tipo de industria lítica del Modo Técnico 1. Está constituida por instrumentos toscamente trabajados: lascas, núcleos, «chopper» y «chopping tools».

Orden: Es una categoría taxonómica situada entre la clase y la familia. Los humanos pertenecen al orden Primate.

P

Paleoantropología: Estudio de los fósiles humanos. En sentido amplio, estudio de los primates fósiles.

Paleolítico superior (Modo Técnico 4): Período cultural que empieza hace alrededor de 40.000 años y termina hace unos 10.000 años. En Europa se ha dividido en diferentes conjuntos de industrias líticas: Chatelperroniense, Auriñaciense, Solutrense, Gravetiense y Magdaleniense.

Paleolítico medio (Modo Técnico 3): Período de la cultura humana entre hace 200.000 años y 40.000 años. Se caracteriza por el tipo de talla Levallois.

Paleolítico inferior: Período de la cultura humana que se inicia con los primeros instrumentos de piedra, hace unos 2,5 millones de años, y finaliza hace unos 300.000-200.000 años. Incluye el Oduvayense (Modo Técnico 1) y el Achelense (Modo Técnico 2).

Paleontología: Ciencia que estudia los seres vivos del pasado, su hábitat y las huellas de su actividad.

Parsimonia: Principio científico que prima el aceptar las hipótesis más simples sobre las más complejas. Se aplica a la elaboración de los árboles evolutivos prefiriendo aquellos que precisan el menor número de pasos evolutivas entre las especies.

Permafrost: Suelo permanentemente helado varios metros de profundidad.

Pleistoceno: La primera época del periodo Cuaternario. Se inicia hace 1,8 millones de años hasta hace 10.000 años. Se divide en Pleistoceno inferior (1.800.000-780.000 años), medio (780.000-128.000 años) y superior (128.000-10.000 años).

Plesiomorfía, en cladística: carácter primitivo o en estado primitivo.

Poligamia: Sistema de apareamiento en el que un individuo tiene más de una pareja durante la época de celo (Un macho con varias hembras se denomina poliginia, mientras que una hembra con varios machos, poliandria).

Postcráneo: El esqueleto entero con excepción del cráneo.

Precesión: Fluctuación astronómica que rige la interacción entre los efectos de la inclinación y la excentricidad de la órbita terrestre.

Primitivo, carácter: Un rasgo presente en el antepasado común de un grupo de especies (ver Plesiomorfía).

Prognatismo: Proyección de la cara hacia adelante.

Prognato: Con la cara (el morro) proyectado.

Prosimio: Suborden de Primates en la clasificación fenética del grupo, caracterizados por presentar muchos rasgos primitivos.

Proximal: Más cerca del tronco.

R

Reloj molecular: Medida del tiempo de la separación entre distintos linajes evolutivos utilizando la acumulación de diferencias genéticas o mutaciones.

Retromolar (Espacio): Hueco que queda entre el último molar y la rama mandibular. Este espacio es de mayor tamaño en los neandertales.

Rift Valley (África): Gran valle tectónico situado en el este de África que la recorre desde Mozambique hasta el norte de Etiopía. Es un área de especial interés en palontología humana. Varias especies de australopitecos, parántropo, homo y el homínido más antiguo, Ardipithecus ramidus, proceden de esta área.

S

Solifluxión: Deslizamiento de las capas superficiales de tierra en laderas con fuerte pendiente provocada por la acumulación de agua. Frecuente en ambientes periglaciares.

Suprainiaca (Fosa): Depresión en el hueso occipital situada por encima del torus occipital transversal y que caracteriza a los neandertales.

T

Tafonomía: Estudio de los procesos que afectan a los fósiles tras su enterramiento.

Taiga: Bosque boreal caracterizado por la abundancia de coníferas.

Taxón: Unidad de clasificación de los organismos (por ejemplo: especie, género, familia, orden).

Toba volcánica: Roca formada por la precipitación de materiales volcánicos.

Torus o toro: Reborde de hueso. Los más comunes son el torus supraorbitario (por encima de las órbitas) y el occipital.

Travertino: Roca sedimentaria formada en fuentes, surgencias y otros cursos de agua, por la precipitación del carbonato cálcico que llevan disuelto las aguas.

Tundra: Bioma periglaciar carente de árboles.

V

Villafranquiense: Periodo sin valor cronoestratigráfico definido por su asociación de fauna. Se correlaciona con el Pleistoceno inferior y el principio del Cuaternario.



Referencias

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