HOMO SAPIENS

Última revisión 06/01/2022

Taxonomía / datos

  • Dominio: Eukaryota
  • Reino: Animalia
  • Subreino: Eumetazoa
  • (Sin rango) Bilateria
  • Superfilo: Deuterostomia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infrafilo: Gnathostomata
  • Superclase: Tetrapoda
  • Clase: Mammalia
  • Subclase: Theria
  • Infraclase: Placentalia
  • Superorden: Euarchontoglires
  • Granorden: Euarchonta
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Parvorden: Catarrhini
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: Hominini
  • Subtribu: Hominina
  • Género: Homo
  • Especie: H. sapiens
  • Altura aproximada: 165 cm a 185 cm (hombres), 155 cm a 165 cm (mujeres)
  • Peso aproximado: 65 kg a 100 kg (hombres), 45 kg a 70 kg (mujeres)
  • Era(s): Pleistoceno, Holoceno
  • Clasificado por: Carlos Linneo
  • Año: 1758

Todas las personas que viven hoy pertenecen a la especie Homo sapiens. Evolucionamos relativamente recientemente, pero con una cultura y tecnología complejas, hemos podido expandirnos por todo el mundo y ocupar una variedad de entornos diferentes.

Fondo de homo sapiens

Edad del homo sapiens

Hace 300.000 años hasta la actualidad:

Homo sapiens arcaico de hace 300.000 años

Homo sapiens moderno de hace unos 160.000 años

¿Qué significa el nombre Homo sapiens?

El nombre que elegimos para nosotros significa «humano sabio». Homo es la palabra latina para ‘humano’ o ‘hombre’ y sapiens se deriva de una palabra latina que significa ‘sabio’ o ‘astuto’.

Otros nombres de Homo sapiens

Se han utilizado varios nombres para nuestra especie, entre ellos:

El ‘Hombre de Cro-Magnon’ se usa comúnmente para los humanos modernos que habitaron Europa desde hace unos 40.000 a 10.000 años.

El término ‘arcaico’ Homo sapiens se ha utilizado a veces para los fósiles africanos de entre 300.000 y 150.000 años de antigüedad que son difíciles de clasificar debido a una mezcla de características modernas y arcaicas. Algunos científicos prefieren colocar estos fósiles en una especie separada, Homo helmei .

Homo sapiens sapiens es el nombre que se le da a nuestra especie si se nos considera una subespecie de un grupo mayor. Este nombre es utilizado por quienes describen el espécimen de Herto, Etiopía como Homo sapiens idàltu o por quienes creían que los humanos modernos y los neandertales eran miembros de la misma especie. (Los neandertales fueron llamados Homo sapiens neanderthalensis en este esquema).

Principales yacimientos fósiles de los primeros Homo sapiens

Todos los fósiles de los primeros miembros de nuestra especie, el arcaico Homo sapiens , se han encontrado en África . Se han encontrado fósiles de Homo sapiens moderno en África y en muchos otros sitios en gran parte del mundo. Los sitios de más de 150.000 incluyen Florisbad, Omo-Kibish, Ngaloba y Herto. Los sitios que datan de alrededor de 100k incluyen Klasies River Mouth, Border Cave, Skhul y Qafzeh. Los sitios con menos de 40k incluyen Dolni Vestonice, Cro-Magnon, Aurignac y Lake Mungo.

Relaciones del Homo sapiens con otras especies

El Homo sapiens evolucionó en África a partir del Homo heidelbergensis . Coexistieron durante mucho tiempo en Europa y Oriente Medio con los neandertales , y posiblemente con el Homo erectus en Asia y el Homo floresiensis en Indonesia, pero ahora son la única especie humana superviviente .

La transición a los humanos modernos

Los fósiles africanos proporcionan la mejor evidencia de la transición evolutiva del Homo heidelbergensis al arcaico Homo sapiens y luego al temprano Homo sapiens moderno . Sin embargo, existe cierta dificultad para ubicar muchos de los especímenes de transición en una especie particular porque tienen una mezcla de características intermedias que son especialmente evidentes en los tamaños y formas de la frente, el borde de las cejas y la cara. Algunos sugieren el nombre de Homo helmei para estos especímenes intermedios que representan poblaciones al borde de la modernización. Las últimas poblaciones supervivientes de Homo sapiens arcaico y Homo heidelbergensis convivieron con los primeros Homo sapiens modernos.antes de desaparecer del registro fósil hace unos 100.000 años. Los especímenes clave que revelan una transición evolutiva del Homo sapiens arcaico al moderno incluyen el cráneo de Florisbad, LH18 de Laetoli, Omo 1 y 2 de Omo-Kibish, el cráneo de Herto de Etiopía y Skhul 5 de Israel.

Ejemplares importantes: Homo sapiens moderno temprano tardío

Liujiang: un cráneo descubierto en 1958 en la provincia de Guanxi, en el sur de China. La edad es incierta, pero al menos 15.000 años. Este cráneo carece de las características típicamente del norte de Asia que se encuentran en las poblaciones modernas de esas regiones, lo que respalda las teorías populares de que tales características solo surgieron en los últimos 8000 años.

Liujiang.

Aurignac: cráneo descubierto en Aurignac, Francia. Los primeros fósiles de Aurignac se encontraron accidentalmente en 1852. Un trabajador que cavaba una zanja en la ladera de una colina encontró una cueva que había sido bloqueada por rocas, pero después de limpiar los escombros encontró 17 esqueletos. Los esqueletos fueron llevados a un cementerio local para su entierro, pero investigaciones posteriores indicaron que los esqueletos en realidad tenían hasta 10,000 años.

Cro-Magnon 1: un cráneo de 32.000 años descubierto en 1868 en el refugio rocoso de Cro-Magnon, Les Eyzies, Francia. Este macho adulto representa el cráneo más antiguo conocido de un humano moderno de Europa occidental. Los esqueletos de Cro-Magnon tienen proporciones similares a las de los africanos modernos más que a los de los europeos modernos. Esto sugiere que los Cro-Magnons habían emigrado de un clima más cálido y tenían una ascendencia africana relativamente reciente.

Cro-Magnon 1.

Ejemplares importantes: Homo sapiens moderno temprano

Herto: un cráneo parcial de 160.000 años descubierto en 1997 en Herto, Etiopía. Este cráneo de un macho adulto y los de otro adulto y un niño se encontraron en 1997 y se anunciaron públicamente en 2003. Son algunos de los fósiles más antiguos del Homo sapiens moderno descubierto hasta ahora. Algunos científicos consideran estos fósiles como una subespecie de los humanos modernos (llamados Homo sapiens idàltu ) debido a algunas ligeras diferencias en las características de sus cráneos. Muestran un conjunto de rasgos humanos modernos, mezclados con rasgos arcaicos y modernos tempranos. También son importantes las marcas de corte en el cráneo del niño. Estos se hicieron cuando el hueso aún estaba fresco de una manera que indica la práctica ritual. El cráneo también parecía «pulido» por el manejo repetido antes de que fuera depositado en el suelo.

Omo 1: un cráneo parcial descubierto en 1967 en Omo-Kibish, Etiopía. Una fecha publicada recientemente para este cráneo era de unos 195.000 años, pero esto es controvertido. Sin embargo, sigue siendo uno de los fósiles más antiguos conocidos del Homo sapiens moderno temprano . Las características que muestran la transición de un Homo sapiens arcaico a uno moderno temprano incluyen una caja cerebral más redondeada y expandida y una frente alta. Ahora con la misma edad que Omo 2, plantea preguntas interesantes sobre por qué parece tener características un poco más avanzadas que Omo 2. ¿Eran de la misma población?

Skhul 5: un cráneo de 90.000 años descubierto en 1932 en la cueva Skhul, Monte Carmelo, Israel. Este cráneo de un macho adulto ha desarrollado características relativamente modernas, incluida una frente más alta, aunque aún conserva algunas características arcaicas, como un borde en la frente y una cara ligeramente proyectada. Este espécimen y otros del Medio Oriente son los rastros más antiguos conocidos de humanos modernos fuera de África. Demuestran que el Homo sapiens había comenzado a extenderse fuera de África hace 100.000 años, aunque puede ser que estos restos representen una población que no se expandió más allá de esta región, y las migraciones al resto del mundo ocurrieron más tarde, alrededor de 60-70.000. hace años que.

Ejemplares importantes: Homo sapiens arcaico

LH 18: cráneo descubierto en 1976 en Ngaloba, Laetoli, Tanzania. La edad es de unos 120.000 años (pero debatida). Este cráneo es de transición entre el Homo heidelbergensis y el Homo sapiens moderno temprano . Tiene una serie de características primitivas, pero también tiene algunas características modernas, como un borde de cejas reducido y rasgos faciales más pequeños. La fecha tardía de este espécimen indica que los humanos arcaicos convivieron con las poblaciones modernas durante algún tiempo.

Florisbad: un cráneo parcial de 260.000 años descubierto en 1932 en Florisbad, Sudáfrica. Este cráneo muestra características intermedias entre el Homo heidelbergensis y el Homo sapiens moderno temprano . La cara es ancha y maciza pero aún relativamente plana y la frente se acerca a la forma moderna.

Omo 2: un cráneo de 195.000 años descubierto en 1967 en Omo-Kibish, Etiopía. Al igual que LH 18, esta caja cerebral muestra una combinación de características primitivas y modernas que la ubica como miembro de una población en transición entre el Homo heidelbergensis y el Homo sapiens moderno temprano . Sus características primitivas incluyen una construcción más pesada y robusta; una sección trasera en ángulo en lugar de redondeada; y una frente más baja e inclinada. Consulte la muestra de Omo 1 para obtener comparaciones interesantes.

Características físicas clave del homo sapiens

Los cráneos de Homo sapiens tienen una forma distintiva que los diferencia de las especies humanas anteriores. Sin embargo, la forma de su cuerpo tiende a variar debido a la adaptación a una amplia gama de entornos.

Homo sapiens Tamaño y forma del cuerpo

Los primeros Homo sapiens tenían cuerpos con troncos cortos y delgados y miembros largos. Estas proporciones corporales son una adaptación para sobrevivir en las regiones tropicales debido a la mayor proporción de superficie de piel disponible para enfriar el cuerpo. Las construcciones más robustas evolucionaron gradualmente cuando las poblaciones se extendieron a regiones más frías, como una adaptación que ayudó al cuerpo a retener el calor.

Los humanos modernos ahora tienen una altura promedio de unos 160 centímetros en las hembras y 175 centímetros en los machos.

Cerebro

El Homo sapiens que vive hoy en día tiene un tamaño cerebral promedio de aproximadamente 1350 centímetros cúbicos, lo que representa el 2,2% de nuestro peso corporal. Sin embargo, los primeros Homo sapiens tenían cerebros un poco más grandes, de casi 1500 centímetros cúbicos.

Cráneo

Los cráneos modernos de Homo sapiens tienen una base corta y una caja cerebral alta. A diferencia de otras especies de Homo , el cráneo es más ancho en la parte superior. La caja cerebral más completa también da como resultado casi ninguna constricción post-orbital o estrechamiento detrás de las cuencas de los ojos.

La parte posterior del cráneo está redondeada e indica una reducción de los músculos del cuello

La cara es razonablemente pequeña con un hueso de la nariz que sobresale

El borde de la ceja es limitado y la frente es alta

Las órbitas (cuencas de los ojos) son cuadradas en lugar de redondas

Mandíbulas y dientes

Las mandíbulas son cortas, lo que da como resultado una cara casi vertical

Por lo general, no hay espacio (espacio retromolar) entre los últimos molares y el hueso de la mandíbula.

Las mandíbulas son de estructura liviana y tienen un mentón huesudo que sobresale para mayor fuerza. El Homo sapiens es la única especie que tiene un mentón saliente.

La mandíbula acortada ha afectado la disposición de los dientes dentro de la mandíbula. Ahora están dispuestos en una forma parabólica en la que las filas laterales de dientes se abren hacia afuera en lugar de permanecer paralelas como en nuestros primeros antepasados ​​de mandíbulas largas.

Los dientes son relativamente pequeños en comparación con las especies anteriores. Esto es especialmente notable en los dientes incisivos y caninos frontales.

Los premolares delanteros en la mandíbula inferior tienen dos cúspides del mismo tamaño (protuberancias en la superficie de masticación).

Extremidades y pelvis

Los huesos de las extremidades son más delgados y menos robustos que las especies humanas anteriores e indican una reducción en el tamaño de los músculos de los humanos anteriores.

Las piernas son relativamente largas en comparación con los brazos.

Los huesos de los dedos de las manos y los pies son rectos y sin la curvatura típica de nuestros primeros antepasados ​​australopitecinos.

La pelvis es más estrecha de lado a lado y tiene una forma de cuenco más profunda de adelante hacia atrás que las especies humanas anteriores.

Estilo de vida del homo sapiens

Homo sapiens Cultura y tecnología

Los primeros Homo sapiens tenían una cultura relativamente simple, aunque más avanzada que cualquier especie anterior. Hace unos 100.000 años aparecen pruebas raras de comportamiento simbólico en varios sitios africanos, pero estas expresiones artísticas parecen más un destello de creatividad que una expresión sostenida. No es hasta hace unos 40.000 años que aparecen culturas complejas y altamente innovadoras e incluyen comportamientos que reconoceríamos como típicos de los humanos modernos de hoy.

Muchos investigadores creen que esta explosión de material artístico en el registro arqueológico de hace unos 40.000 años se debe a un cambio en la cognición humana; tal vez los humanos desarrollaron una mayor capacidad para pensar y comunicarse simbólicamente o memorizar mejor. Sin embargo, como hay intentos obvios en el arte antes de este, quizás haya otras razones. Una teoría es que el tamaño y la estructura de la población juegan un papel clave, ya que el aprendizaje social se considera más beneficioso para el desarrollo de una cultura compleja que las innovaciones individuales. Las poblaciones más grandes a menudo acumulan más atributos culturales que los grupos aislados.

Herramientas de homo sapiens

Inicialmente, el Homo sapiens fabricó herramientas de piedra como escamas, raspadores y puntas que eran similares en diseño a las hechas por los neandertales ( Homo neanderthalensis ). Esta tecnología apareció hace unos 250.000 años, coincidiendo con la probable primera aparición de los primeros Homo sapiens.. Se requería la capacidad del pensamiento abstracto para planificar mentalmente una serie de pasos que luego podrían ejecutarse. Solo se produjo una pequeña cantidad de herramientas de cada núcleo (la piedra original seleccionada para dar forma) pero las herramientas producidas por este método de núcleo preparado maximizaban el filo disponible. Históricamente, los arqueólogos utilizaron diferentes terminologías para las culturas del Paleolítico Inferior en diferentes partes del mundo. Muchos de estos términos están ahora consolidados dentro de la tecnología Modo 3 para enfatizar las similitudes entre estas tecnologías.

A medida que se desarrollaron técnicas más sofisticadas en algunas partes del mundo, esta tecnología temprana de Modo 3 fue reemplazada por la tecnología de Modo 4 o Modo 5 y el uso de una gama más amplia de materiales que incluyen hueso, marfil y asta. La tecnología Modo 4 apareció por primera vez en África hace unos 100.000 años. Se caracteriza por la producción de escamas de piedra largas y delgadas que se moldearon en cuchillos de hoja larga, puntas de lanza y otras herramientas. Tecnología Mode 5 especializada en la producción de hojas muy pequeñas (microlitos) que se usaban a menudo en herramientas compuestas que tienen varias partes. Estas herramientas incluían flechas de punta pequeña, lanzas de púas y hoces. La variación regional en estas culturas de herramientas se desarrolló con una afluencia de nuevos estilos y técnicas, especialmente en los últimos 40.000 años, incluidos el Magdaleniense y el Auriñaciense.

Uso del fuego por el homo sapiens

El sofisticado control del fuego, que incluía hogares, pozos y hornos complejos, permitió al Homo sapiens sobrevivir en regiones que ni siquiera los neandertales adaptados al frío habían podido habitar.

El sitio de Cro-Magnon en Dolni Vestonice en la República Checa produjo la evidencia más temprana de hornos de alta temperatura y tecnología cerámica. Los hornos, con 26.000 años de antigüedad, eran capaces de cocer figurillas de arcilla a temperaturas superiores a los 400 grados centígrados. Alrededor de 2000 trozos de arcilla cocida se encontraron esparcidos alrededor del horno.

Homo sapiens Ropa y adornos personales

Es posible que se haya usado ropa de piel de animal en áreas más frías, aunque solo existe evidencia directa de ropa durante los últimos 30.000 años. Esta evidencia incluye herramientas especializadas como agujas; adornos como botones y abalorios cosidos a la ropa; y restos de animales, como zorros árticos y lobos, que indican que fueron atrapados por su pelaje. La ropa cosida brindaba una mejor protección contra el frío que la ropa que estaba simplemente atada.

Las fibras de las plantas de lino se descubrieron en una cueva en Georgia en 2009, que data de unos 36.000 años. Lo más probable es que el lino se usara para hacer ropa y cestas tejidas, y una pequeña cantidad parece estar teñida. Son el ejemplo más antiguo de su tipo jamás encontrado. Se han descubierto impresiones textiles en otros sitios europeos, pero no quedan restos reales.

Los artículos de adorno personal que no se cosen en la ropa incluyen marfil, concha, ámbar, cuentas y colgantes de hueso y dientes. Se han encontrado en África cuentas de cáscara de huevo de avestruz que datan de hace unos 45.000 años, así como cuentas de cáscara perforadas en Marruecos que datan de hace 80.000 años y cuentas de conchas marinas de Israel que datan de hace 90.000 años, pero los adornos corporales solo se vuelven prolíficos a partir de unos 35.000 hace años que.

Uno de los colgantes más antiguos es un caballo tallado en marfil de mamut de Vogelherd, Alemania. Está fechado en 32.000 años. Los adornos corporales como este son evidencia de que los humanos habían progresado de simplemente intentar sobrevivir y ahora estaban preocupados por su apariencia.

Arte del Homo sapiens

El arte rupestre comenzó a producirse hace unos 40.000 años en Europa y Australia. La mayor parte del arte representa animales o seres espirituales probables, pero ahora se están analizando marcas más pequeñas en muchas cuevas en Francia, y posiblemente en otras en Europa, ya que pueden ser un «código» escrito familiar para muchas tribus prehistóricas. En particular, 26 símbolos aparecen una y otra vez a lo largo de miles de años, algunos de ellos en parejas y grupos en lo que podría ser un «lenguaje» rudimentario. Esto sugiere que los primeros europeos intentaban representar ideas de manera simbólica en lugar de realista y compartir información entre generaciones. El más antiguo de estos símbolos data de unos 30.000 años.

La evidencia de instrumentos musicales apareció por primera vez hace unos 32.000 años en Europa. Las flautas y silbatos de hueso paleolíticos de varios lugares de Francia tienen entre 30.000 y 10.000 años de antigüedad.

Las obras de arte portátiles, como las estatuillas talladas, aparecieron por primera vez hace unos 35-40.000 años en Europa. Las figurillas de Venus estaban muy extendidas en Europa hace 28.000 años. Los fragmentos de Alemania encontrados en 2009, sugieren que sus orígenes comenzaron hace al menos 35.000 años. Una cabeza femenina de marfil con moño de Dolni Vestonice, República Checa, es una de las dos únicas esculturas de cabezas humanas de este período que muestran las cuencas de los ojos, los párpados y los globos oculares. Está fechado en 26.000 años.

Las piezas de ocre rojo de la cueva Blombos en Sudáfrica, que datan de hace unos 100-80.000 años, muestran evidencia de grabado que puede ser una expresión de arte o simplemente una marca incidental realizada durante otras actividades. Sin embargo, otros signos de posible comportamiento simbólico, que incluyen cuentas de concha y herramientas sofisticadas (conocidas como puntas de Still Bay) también provienen de este sitio, lo que refuerza el caso de la expresión artística temprana.

Asentamiento Homo sapiens

Los primeros Homo sapiens a menudo habitaban cuevas o refugios rocosos si estaban disponibles. Más recientemente, especialmente en los últimos 20.000 años, los refugios naturales se mejoraron con paredes u otras modificaciones simples. En áreas abiertas, los refugios se construyeron utilizando una variedad de materiales de estructura, incluidos postes de madera y huesos de animales grandes, como mamuts. Estas estructuras probablemente estaban cubiertas con pieles de animales y las áreas habitables incluían hogares para el fuego.

Los sitios de vida eran mucho más grandes que los ocupados por humanos anteriores y una comparación con los pueblos tradicionales modernos sugiere que los clanes estaban formados por entre 25 y 100 miembros.

Entierro

Los entierros eran poco frecuentes y muy simples antes de hace 40.000 años y luego comenzaron a ser más elaborados con la inclusión de objetos valiosos como herramientas y adornos corporales. Se roció ocre rojo sobre muchos de los cuerpos antes del entierro.

Uno de los primeros entierros deliberados de un humano moderno proviene de Jebel Qafzeh en Israel. La tumba, que data de 90.000 años de antigüedad, contiene los huesos de una mujer joven enterrada con un niño pequeño a sus pies. Se encontraron 21 esqueletos adicionales en la misma cueva.

Medio ambiente y dieta

Los primeros humanos modernos se adaptaron a la vida en los trópicos, pero hace 40.000 años ocupaban una variedad de entornos en los continentes de África, Europa, Asia y Australia. En los últimos 20.000 años, los seres humanos también se han extendido a las Américas. Hoy en día, nuestra cultura y tecnología nos permiten vivir en la mayoría de los entornos de nuestro planeta, así como en algunos fuera de nuestro planeta.

Todos los Homo sapiens fueron una vez cazadores-recolectores que vivían de plantas y animales silvestres. Hace solo unos 11.000 años que los humanos comenzaron a domesticar plantas y animales, aunque los alimentos silvestres seguían siendo importantes en la dieta. Nuestra especie tiene una dieta amplia y esencialmente omnívora. Esto nos ha permitido utilizar los recursos alimentarios que se encuentran en la amplia variedad de entornos que habitamos.

Mapa de las migraciones humanas fuera de África, versión de Naruya Saitou y Masatoshi Nei (2002) del Instituto Nacional de la Genética del Japón,​ que coincide con la versión de Göran Burenhult (2000).


Referencias

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