HOMO HEIDELBERGENSIS/PRENEANDERTALES

Última revisión 25/12/2021

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Género: Homo
  • Especie: H. heidelbergensis
  • Altura aproximada: 175 cm (machos), 157 cm (hembras)
  • Peso aproximado: 62 kg (machos), 51 kg (hembras)
  • Era(s): Pleistoceno
  • Posible hábitat: Climas generalmente fríos
  • Yacimientos / lugar de encuentro: Heidelberg, Alemania. Sima de los Huesos. Atapuerca, España
  • Descubierto por: Otto Schoetensack
  • Año de descubrimiento: 1908

Estos humanos evolucionaron en África, pero hace 500.000 años algunas poblaciones estaban en Europa. Vivían y trabajaban en grupos cooperativos, cazaban animales grandes y fabricaban una variedad de herramientas que incluían hachas de mano de piedra y lanzas de madera con puntas de lanza de piedra.

Antecedentes del descubrimiento

Esta especie vivió hace entre 300.000 y 600.000 años. Los fósiles africanos tienden a ser más antiguos que los de Europa. Los fósiles de Gran Dolina en España datan de 800.000 años y pueden ser Homo heidelbergensis o una especie diferente, Homo antecessor.

Descubrimientos fósiles importantes

En 1907, se descubrió una antigua mandíbula humana en una cantera de Mauer, un pueblo cerca de Heidelberg, Alemania. La mandíbula tenía dientes pequeños, parecidos a los humanos, pero a diferencia de las mandíbulas humanas modernas, era extremadamente grande y de huesos pesados. Las características únicas de esta mandíbula Mauer 1 llevaron a que fuera nombrada una nueva especie el año siguiente. Sin embargo, la especie Homo heidelbergensis solo se ha vuelto más aceptada desde finales del siglo XX con el descubrimiento de fósiles adicionales que tenían características intermedias entre las de especies humanas anteriores y posteriores.

Ejemplares importantes:

Boxgrove 1: una tibia (espinilla) descubierta en 1993 en Boxgrove, West Sussex, Inglaterra. Esta espinilla ha sido mordida en cada extremo por un antiguo carnívoro, pero el hueso restante muestra que su dueño era más fuerte que los humanos modernos. Las grandes crestas que corren por la parte posterior del hueso (que se muestran aquí) son lugares donde los músculos se unen al hueso e indican que este individuo tenía músculos de las piernas muy grandes y poderosos.

‘Kabwe’ o ‘Broken Hill 1’: cráneo descubierto en 1921 en Kabwe (anteriormente Broken Hill), Zambia. Este cráneo fue el primer fósil de un antepasado humano descubierto en África. Combina características primitivas como una cara ancha, cejas arqueadas gruesas y una frente inclinada con una gran capacidad cerebral de 1280 centímetros cúbicos. La fecha de este espécimen es incierta pero puede tener 300.000 años. Este individuo tenía caries dentales importantes y varios abscesos asociados habían deteriorado el hueso de la mandíbula superior. La caries dental significativa como esta era inusual en nuestros antepasados ​​antes del desarrollo de la agricultura hace aproximadamente 10,000 años cuando se incluyeron más azúcares y alimentos con almidón en la dieta.

Saldanha: un casquete descubierto en 1953 en Elandsfontein, Sudáfrica. Este casquete se parece mucho al cráneo de Broken Hill 1 en que tiene grandes crestas en la frente, una frente ancha e inclinada y una pared posterior del cráneo que es vertical en lugar de redondeada o inclinada.

Arago 21 y Arago: cráneo y mandíbula inferior descubiertos en las cuevas de Arago, Tautavel, Francia. Las excavaciones realizadas desde 1964 han revelado una serie de fósiles humanos en Arago, incluido este cráneo y mandíbula de diferentes individuos. En este sitio también se han descubierto miles de herramientas de piedra y los huesos de muchos tipos de animales. El cráneo de Arago 21 es relativamente completo, pero se distorsionó antes o durante la fosilización. Sus rasgos son típicos de esta especie pero su tamaño y rasgos faciales robustos sugieren que se trata del cráneo de un macho joven. Se ha fechado entre 250.000 y 400.000 años.

Arago 21 © Institución Smithsonian.

Mauer 1: una mandíbula inferior descubierta en 1907 en Mauer, cerca de Heidelberg, Alemania. Esta mandíbula es el ‘espécimen tipo’ o representante oficial de esta especie. Fue descubierto por trabajadores en una cantera de grava que anteriormente había producido muchos fósiles de mamíferos extintos. Situada a una profundidad de unos 24 metros, se estima que tiene entre 400.000 y 600.000 años.

Mauer 1

Los restos de al menos 6 individuos encontrados en el yacimiento de Gran Dolina, Atapuerca, en España. Vivieron hace entre 800.000 y 1 millón de años en Europa y son los restos humanos más antiguos encontrados en ese continente. Aunque muchos expertos consideran que estos restos forman parte de una población temprana y variable de Homo heidelbergensis , los descubridores creen que los fósiles son lo suficientemente diferentes como para recibir un nuevo nombre de especie, Homo antecessor.

Que significa el nombre

Homo heidelbergensis significa ‘Hombre de Heidelberg’. Homo, es la palabra latina para ‘humano’ u ‘hombre’ y heidelbergensis es la palabra latinizada para ‘Heidelberg’, la ciudad de Alemania donde se descubrió el primer fósil de Homo heidelbergensis en 1907.

Distribución

Se han encontrado fósiles de esta especie esparcidos por África y Europa. Un casquete fosilizado descubierto en el valle de Narmada, en el norte de la India, también puede ser Homo heidelbergensis y, de ser así, actualmente representa la ocurrencia más oriental de esta especie. Los sitios importantes incluyen el lago Turkana, Bodo, Ndutu, Kabwe, Elandsfontein, Petralona, ​​Mauer, Steinheim, Arago, Boxgrove, Swanscombe y Narmada.

Relaciones con otras especies

La mayoría de los fósiles que ahora se conocen como Homo heidelbergensis se conocían anteriormente como Homo erectus, Homo neanderthalensis o Homo sapiens ‘arcaico’. Con el descubrimiento de muchos más fósiles en las últimas décadas, muchos investigadores ahora aceptan al Homo heidelbergensis como una especie separada, aunque la designación de algunos fósiles todavía se debate ya que poseen características que son de transición entre especies anteriores y posteriores.

Homo heidelbergensis comenzó a desarrollar diferencias regionales que finalmente dieron lugar a dos especies de humanos. Las poblaciones europeas de Homo heidelbergensis evolucionaron a Homo neanderthalensis (los neandertales) mientras que una población separada de Homo heidelbergensis en África evolucionó a nuestra propia especie, Homo sapiens.

Algunos fósiles europeos tienen características que indican que eran intermedios entre el anterior Homo heidelbergensis y el posterior pueblo neandertal. Por tanto, se debate su clasificación: ¿son Homo heidelbergensis o son Homo neanderthalensis temprano?

Ejemplos de clasificación debatida: ¿Homo heidelbergensis o Homo neanderthalensis temprano?

Steinheim: cráneo descubierto en 1933 en Steinheim, Alemania. El rostro del cráneo de Steinheim tiene la forma de otros individuos de Homo heidelbergensis, aunque es menos robusto y puede pertenecer a una hembra adulta. Sin embargo, el cráneo es parecido al de un neandertal, ya que es muy redondeado en la parte posterior y tiene una ligera depresión en el hueso occipital en la parte posterior del cráneo.

Swanscombe: cráneo descubierto en 1935, 1936 y 1955 (en tres piezas separadas) en Swanscombe, Inglaterra. No se ha encontrado la cara del cráneo, pero la parte posterior del cráneo se asemeja al cráneo de Steinheim.

Más recientemente, los restos fósiles encontrados en Gran Dolina en España han puesto en duda esta interpretación. Aunque muchos expertos consideran que estos restos forman parte de una población temprana y variable de Homo heidelbergensis, los descubridores creen que los fósiles son lo suficientemente diferentes como para recibir un nuevo nombre de especie, Homo antecessor. También afirman que son el último antepasado común de los neandertales y el Homo sapiens . Este escenario ve al Homo heidelbergensis europeo trasladado a una rama lateral de los humanos modernos, ya que son los descendientes del Homo antecessor y el antepasado de los neandertales. African Homo heidelbergensis requeriría un cambio de nombre.

Características físicas clave

Los fósiles de Homo heidelbergensis tienden a tener características intermedias entre las de Homo ergaster y Homo neanderthalensis o Homo sapiens.

Tamaño y forma del cuerpo

La evidencia fósil con respecto al tamaño y la forma del cuerpo es actualmente limitada, pero los huesos de las piernas indican que eran altos, alcanzaban unos 180 centímetros de altura y tenían piernas relativamente largas como su antepasado anterior, el Homo ergaster.

El grosor de la tibia y las crestas óseas indican que estas personas tenían una constitución fuerte.

Cerebro

El cerebro era grande, con un tamaño promedio de aproximadamente 1250 centímetros cúbicos, lo que representa el 1,9% de su peso corporal

Los lóbulos frontal y parietal del cerebro estaban agrandados y pueden indicar un aumento en la complejidad del cerebro.

Cráneo

Pequeña constricción posorbitaria detrás de las cuencas de los ojos.

Una ceja moderada, de doble arco y una frente corta e inclinada sobre los ojos. El borde de la ceja estaba más arqueado que el de la especie anterior, Homo ergaster. La frente inclinada se parecía a las que se encuentran en especies anteriores en lugar de las frentes verticales de los humanos modernos.

La abertura nasal era relativamente ancha.

Mandíbulas y dientes

Las mandíbulas eran más cortas que las de las especies anteriores, lo que da como resultado una cara con solo una ligera proyección.

Algunos miembros de esta especie poseían un espacio, llamado espacio retromolar, detrás de los terceros molares (o muelas del juicio) en la parte posterior de la mandíbula. Otros tenían solo un pequeño espacio o ningún espacio.

La mandíbula inferior fue construida fuertemente para la unión de fuertes músculos masticatorios.

Al igual que con las especies anteriores, la mandíbula inferior no tenía un mentón puntiagudo y saliente.

Los dientes se colocaron en la mandíbula de modo que formaran una forma parabólica (curvados en la parte delantera y luego extendidos hacia la parte posterior).

Los dientes eran más pequeños que los de especies anteriores, pero eran más grandes que los de los humanos modernos.

Extremidades

La parte inferior de las piernas era relativamente larga. Las proporciones de las extremidades como estas representan una adaptación a las condiciones tropicales, ya que proporcionan una superficie de piel más grande para ayudar a enfriar el cuerpo. Estas proporciones de las extremidades son similares a las que se encuentran más tarde en el Homo sapiens y contrastan con las piernas cortas que se desarrollaron en los neandertales.

Los huesos de las piernas tendían a ser gruesos y de constitución fuerte.

Estilo de vida

Cultura

La gente de Homo heidelbergensis se extendió fuera de África y había establecido poblaciones en Europa y posiblemente también en el sur de Asia hace unos 500.000 años. Hace unos 300.000 años, las diferencias regionales comenzaron a desarrollarse a medida que se adaptaban a sus nuevos entornos.

Las herramientas fabricadas por Homo heidelbergensis se usaban principalmente para la caza y la carnicería. La mayoría de sus herramientas eran del tipo utilizado anteriormente por Homo ergaster. Se trataba de grandes herramientas de piedra con escamas extraídas de dos lados para producir las hachas, cuchillas y talladores de piedra bifaciales clasificados como tecnología Modo 2. Se sabe que algunas poblaciones posteriores también fabricaron herramientas con asta de ciervo, hueso y madera. Estos materiales se transformaron en raspadores, martillos y sofisticadas lanzas de madera.

Se utilizó fuego, aunque se necesitan más pruebas para establecer si se trataba de un uso controlado del fuego.

Es posible que se haya usado ropa de piel de animal, especialmente por las poblaciones que viven en las áreas europeas más frías. Sin embargo, es difícil obtener evidencia directa de la ropa, ya que no es duradera y tiende a perecer rápidamente. Actualmente no existe evidencia directa de ropa.

Medio ambiente y dieta

Hace entre 600.000 y 200.000 años, los climas de África y Europa experimentaron una serie de fases cálidas y frías y el traslado de África a Europa sometió a estas personas a climas generalmente más fríos. Hace unos 300.000 años, comenzó un período frío y seco severo y el Sahara se convirtió en una barrera para el movimiento entre África y Eurasia, aunque el movimiento puede haber sido posible entre Europa y el norte de Asia. En este momento, las poblaciones de África y Europa estaban aisladas unas de otras y comenzaron a aparecer diferencias regionales.

Homo heidelbergensis cazaba animales grandes para alimentarse, aunque las pieles también pueden haber sido útiles, especialmente en las zonas más frías. Los huesos fosilizados de estos animales han demostrado que se atacaron animales grandes como rinocerontes, hipopótamos, osos, caballos y ciervos. Estos animales fueron cazados hábilmente y luego masacrados de una manera ordenada que sugiere que estas personas estaban trabajando en grupos cooperativos.

Escultura de Homo heidelbergensis © Elisabeth Daynes / S. Entressangle / Biblioteca de fotos de ciencia.


Referencias

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