HOMO ANTECESSOR

Última revisión 14/12/2021

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Género: Homo
  • Especie: H. antecesor
  • Altura aproximada: 160 y 185 cm
  • Peso aproximado: 60 y 90 kg
  • Era(s): Pleistoceno temprano
  • Posible hábitat: Cálido y húmedo con turnos más cálidos-fríos
  • Yacimientos: Gran Dolina, Sima del Elefante. Atapuerca, España
  • Descubierto por: José María Bermúdez de Castro
  • Año de descubrimiento: 1997

El nombre de esta especie es muy debatido y muchos consideran que los restos son Homo heidelbergensis. Independientemente de la especie de la que provengan, estos fósiles son los Homo más antiguos encontrados en Europa occidental.

Antecedentes del descubrimiento

Esta especie vivió hace unos 800.000 a 1,2 millones de años en Europa.

Descubrimientos fósiles importantes

Estos son los restos humanos más antiguos encontrados en Europa occidental y central.

En Gran Dolina en Atapuerca, España, entre 1994-1996, se encontraron restos de más de 80 fósiles que representan al menos 6 individuos y que incluyen restos esqueléticos y craneales. Estos restos datan de al menos 780.000 años. Debido a la combinación única de características, los descubridores creyeron que habían encontrado una nueva especie. El nombre Homo antecessor fue anunciado en 1997 por JL Arsuaga.

En 2007-2008 investigadores de la Sima del Elefante, también en Atapuerca, recuperaron restos que datan de hace unos 1,2 millones de años. Los fósiles humanos incluían un molar aislado y un hueso de la mandíbula con algunos dientes frontales (ATE9-1). El molar se describió como perteneciente a un individuo de entre 20 y 25 años y estaba «muy desgastado». Otros restos incluyeron escamas de piedra y huesos de animales sacrificados.

El espécimen tipo para esta especie es ATD 6-69 (Homínido 3). Es el cráneo de un juvenil de 10 años encontrado en Gran Dolina. Algunos expertos afirman que tener un ejemplar juvenil como tipo de espécimen es un problema, ya que algunas de las características pueden ser simplemente rasgos juveniles que se pierden en los adultos de la especie. Sin embargo, una comparación con los juveniles de otras especies muestra que estos rasgos son exclusivos de estos restos.

ATD6-15 hueso frontal y mandíbula superior ATD6-69 © Javier Trueba.
ATD6-5

Que significa el nombre

El nombre del género Homo es la palabra latina para ‘humano’ mientras que el nombre de la especie antecessor es una palabra latina que significa ‘explorador’, ‘pionero’ o ‘colono temprano’. Este nombre fue asignado debido a la creencia de que estas personas pertenecían a la primera población humana hasta ahora conocida del continente europeo.

Distribución

Se han encontrado restos en dos sitios en Atapuerca, España: Gran Dolina (Nivel TD-6) y Sima del Elefante.

Posición en el árbol genealógico humano

Esta es una designación de especie controvertida. La mayoría de los investigadores consideran que estos son parte de una población temprana y variable de Homo heidelbergensis. Sin embargo, sus descubridores sugieren que comparte más rasgos con los humanos modernos que el H. heidelbergensis europeo, por lo que considera que H. antecessor es el último ancestro común de los neandertales y el Homo sapiens . Algunas características dentales y craneales sugieren que H. antecessor desciende del Homo ergaster.

Los descubridores ofrecen este escenario para las relaciones evolutivas y temporales de H. antecessor con otras especies. H. ergaster dio origen a H. antecessor en África. Hace aproximadamente un millón de años, H. antecessor se propagó a través de Oriente Medio hasta Europa, incluida Gran Dolina. En Europa, H. antecessor evolucionó a H. heidelbergensis, que eran los antepasados ​​de los neandertales. En África, H. antecessor evolucionó a Homo sapiens a través de una especie desconocida, aunque posiblemente representada por fósiles como los cráneos de Bodo y Kabwe. En este escenario H. heidelbergensisestá fuera de la línea que conduce a los humanos modernos, ya que es descendiente de H. antecessor en Europa. El H. heidelbergensis africano requeriría un cambio de nombre, probablemente a Homo rhodesiensis, el nombre que se le dio originalmente al cráneo de Kabwe.

Características físicas clave

Esta especie tiene una combinación única de características en el cráneo, los dientes y la mandíbula inferior que son colectivamente diferentes de otros fósiles de Homo, en lugar de cualquier característica particular que la distinga de las demás. Las características muestran una mezcla de rasgos modernos y arcaicos.

Tamaño del cerebro

Aproximadamente 1000 cc (en comparación con 1350 cc para los humanos en la actualidad)

Tamaño y forma del cuerpo

Similar a los humanos modernos, pero más robusto

Los machos medían entre 1,6 y 1,8 metros de altura

Cráneo:

Los rasgos modernos incluyen una cara media de aspecto moderno, fosa canina con pómulos ‘ahuecados’ y nariz saliente

Los rasgos arcaicos incluyen una frente baja y una marcada cresta de la frente doble, similar al Homo erectus chino y los neandertales.

Moño occipital que sobresale en la parte posterior del cráneo

Dientes y mandíbulas

Los aspectos primitivos de la odontología incluyen dientes robustos, premolares con múltiples raíces e incisivos en forma de pala en la mandíbula superior.

Las características derivadas incluyen caninos y algunos de los dientes anteriores que tienen un tamaño reducido.

Los patrones de erupción de los dientes parecen ser similares a los humanos modernos, lo que sugiere las mismas tasas de desarrollo.

Mentón retroceso

La mandíbula (mandíbula inferior) es más delgada que la de H. ergaster y H. habilis

Los dientes poscaninos son más pequeños que en H. habilis, dentro del rango de H. ergaster, H. erectus y H. heidelbergensis

Estilo de vida

Cultura

Las excavaciones en Gran Dolina también descubrieron aproximadamente 200 herramientas de piedra y alrededor de 300 huesos de animales de los mismos niveles que los restos humanos, que datan de al menos 780,000 años. Se hicieron hallazgos similares en Sima del Elefante, con alrededor de 32 piezas de herramientas de piedra y una variedad de restos de animales mixtos recuperados, todos que datan de aproximadamente 1.1-1.2 millones de años.

Las herramientas de piedra en ambos sitios eran de tecnología simple Modo 1 o estilo Olduvai y estaban hechas con materias primas locales. Las herramientas incluían escamas de corte simples, que carecen de las herramientas más sofisticadas que se encuentran en otros lugares en este momento. En Sima del Elefante, la cueva parecía ser un sitio de tallado de herramientas, con escamas que mostraban una clara evidencia de las técnicas de fabricación: los artefactos se desprendían por percusión directa con martillo en núcleos de mano de tamaño mediano. La ausencia de herramientas retocadas en este sitio, junto con la naturaleza del juego de herramientas, sugiere que las herramientas fueron creadas principalmente para procesar y comer carne y tuétano.

Las marcas de corte están presentes en los restos de animales en ambos sitios. Las marcas son consistentes con el procesamiento por humanos con el fin de obtener carne y tuétano. Curiosamente, en Gran Dolina la mayor parte del material humano también muestra los mismos tipos de marcas de corte, lo que indica que probablemente el objetivo era el desmembramiento. La falta de marcas de dientes de carnívoros respalda la sugerencia de que fueron los humanos los que hicieron las incisiones o marcas. Si esto se debió al canibalismo es discutible, ya que hay casos de desollado de huesos que no implican comer la carne. Sin embargo, estos casos suelen estar relacionados con ritos funerarios de los que no hay evidencia en esta especie (o en cualquier especie de Homo durante al menos otros 700.000 años).

No parece que estas personas vivieran permanentemente en ninguna de las cuevas. Más bien, los visitaban para determinadas actividades o en determinadas épocas del año. Probablemente eran nómadas y seguían las fuentes de alimentación.

Medio ambiente y dieta

Los restos de animales pequeños en el sitio de Sima del Elefante sugieren que el clima en ese momento era generalmente cálido y húmedo con turnos más cálidos-fríos. Esto se correlaciona con el waaliano, una etapa cálida también con cambios de agua a temperatura más fría que data de hace 1,5 a 1,3 millones de años.

Estas condiciones son similares a las sugeridas para la región hace unos 800.000 años. En este momento, el clima era cálido, húmedo y relativamente estable. Todo esto cambió hace unos 600.000 a 500.000 años, cuando las condiciones se volvieron relativamente duras y frías. Poco después de esto, los humanos que viven en Europa comienzan a desarrollar características similares a las de los neandertales, muchas de las cuales parecen ser adaptaciones a ambientes muy fríos.

La dieta parece haber incluido grandes cantidades de carne. Muchos de los restos en ambos sitios son de grandes mamíferos que han sido sacrificados y algunos de los huesos más grandes se han roto para obtener la médula. En Gran Dolina, los caballos jóvenes y los ciervos son especialmente habituales. Los restos no indican si los animales fueron cazados o saqueados, pero probablemente se utilizaron ambos métodos de obtención de alimentos. También es probable que complementaran su dieta con plantas.

Escultura de Homo antecessor © Museo de la Evolución Humana. Burgos, España.


Referencias

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