HOMO ERGASTER

Última revisión 27/11/2021

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Género: Homo
  • Especie: H. ergaster
  • Altura aproximada: 160 cm
  • Peso aproximado: 65 kg
  • Era(s): Pleistoceno
  • Posible hábitat: Clima seco y estacional con extensas sabanas.
  • Yacimientos: Kenia, África
  • Descubierto por: Colin Groves y Vratislav Mazák
  • Año de descubrimiento: 1975

Homo ergaster fue el primero de nuestros antepasados ​​en parecerse más a los humanos modernos. Estas personas eran generalmente altas y delgadas y también pueden haber sido relativamente lampiñas. No todo el mundo acepta el nombre de esta especie, algunos todavía prefieren usar el término Homo erectus africano.

Antecedentes del descubrimiento

La edad

El grupo central dentro de esta especie vivió hace entre 1,5 y 1,9 millones de años, aunque algunas clasificaciones incluyen individuos adicionales que amplían su rango entre hace unos 700.000 y 2 millones de años.

Descubrimientos fósiles importantes

El Homo ergaster se propuso por primera vez como una nueva especie en 1975 después de que los científicos volvieran a examinar una mandíbula fósil previamente identificada como Homo habilis. Colin Groves y Vratislav Mazák notaron algunas características únicas de esta mandíbula que la hicieron diferente a nuestros otros antepasados ​​humanos. Estas mismas características fueron reconocidas más tarde en un grupo de fósiles que inicialmente se pensó que eran formas tempranas de Homo erectus de África. Todos estos fósiles ahora se han reclasificado como Homo ergaster. Desde entonces, se han realizado nuevos descubrimientos de fósiles y esta especie ahora está representada por fósiles de machos y hembras, así como de adultos y juveniles.

Especímenes importantes

‘Turkana Boy’ KNM-WT 15000 – esqueleto descubierto en 1984 por Kamoya Kimeu en Nariokotome, West Turkana, Kenia. El Turkana Boy o ‘Nariokotome Boy’, como se le llama a veces, vivió hace aproximadamente 1,5 millones de años. Tenía entre 8 y 10 años cuando murió, pero ya medía 1,6 metros de altura y pudo haber alcanzado 1,85 metros de adulto. Casi el 90% de su esqueleto fue recuperado y ha proporcionado información valiosa sobre el tamaño corporal, las proporciones y el desarrollo de esta especie. El Chico Turkana tenía un cuerpo alto y esbelto adaptado para caminar a través de las extensas llanuras de la sabana. También tenía una cara más humana con una nariz que se proyectaba hacia afuera y una caja para el cerebro más grande.

KNM-WT 15000 Turkana Boy o Niño de Nariokotome.

SK 847: un cráneo parcial descubierto en 1969 en Swartkrans, Sudáfrica por Ronald Clark. Este cráneo fue encontrado en una cueva con muchos fósiles de otra especie, Paranthropus robustus. También se encontraron herramientas de piedra y huesos quemados en este sitio. El fabricante de herramientas probablemente fue Homo ergaster. El Homo ergaster pudo haber utilizado aquí el fuego hace aproximadamente 1,5 millones de años , aunque los huesos quemados pueden haber sido el resultado de un fuego natural en lugar de un fuego artificial controlado.

KNM-ER 3733: cráneo descubierto en 1975 por Bernard Ngeneo y Richard Leakey en Koobi Fora, East Turkana, Kenia. Este es el cráneo de una hembra adulta. Las hembras tenían características menos robustas en comparación con los machos como ‘Turkana Boy’.

KNM-ER 992: una mandíbula inferior descubierta en 1971 por Bernard Ngeneo en Koobi Fora, East Turkana, Kenia. Esta mandíbula inferior es el «espécimen tipo» o representante oficial de esta especie. Primero se clasificó como Homo habilis, pero se reclasificó como Homo ergaster en 1975 porque mostraba características avanzadas, como una mandíbula de construcción ligera y premolares y molares relativamente pequeños.

KNM-ER 992

KNM-ER 42700: cráneo de un adulto joven de 1,5 millones de años descubierto en Ileret en Kenia en 2000 (descrito en 2007). El cráneo tiene un cerebro muy pequeño de aproximadamente 691 cc, el más pequeño para cualquier Homo ergaster. Esto indica que esta especie se presentó en una variedad de tamaños, siendo los machos mucho más grandes que las hembras, lo cual fue inesperado para esta especie. También muestra características que anteriormente solo se habían encontrado en Homo erectus asiático, como la cresta en los huesos del cráneo frontal y parietal. Esta combinación de rasgos difumina la distinción entre el Homo erectus asiático y el Homo ergaster africano y ha hecho que algunos expertos se replanteen si deberían ser especies separadas.

KNM-ER 42700

BSN49 / P27: una pelvis femenina de Gona, Afar en Etiopía, que data de 1,8 millones de años. El tamaño de esta pelvis sugiere que la hembra era bastante baja con solo unos 130 cm de altura, mucho más pequeña de lo que se había estimado para las hembras antes de este descubrimiento. El tamaño y la forma también indican que la hembra podría haber dado a luz a una cría con un cerebro entre un 30 y un 50% del tamaño de un adulto. Esto sugiere que la tasa de crecimiento del cerebro en el útero fue similar a la de un humano moderno, pero se ralentizó en los primeros años de vida a una tasa intermedia entre los humanos modernos y los chimpancés vivos.

Varios fósiles encontrados en Eurasia en Dmanisi en la República de Georgia pueden pertenecer a Homo ergaster. Estos fósiles de Dmanisi son importantes porque actualmente representan la evidencia más temprana del surgimiento de los primeros humanos de África a Eurasia hace 1,75 millones de años. Los especímenes clave incluyen: Skull D2700 (descubierto en 2001) con un tamaño de cerebro de 600 cc; Cráneo D2280 (descubierto en 1999) con un tamaño de cerebro de 780 cc y características similares a los especímenes de Homo ergaster KNM-WT 15000 y KNM-ER 3733; y Skull D2282 (descubierto en 1999) con un tamaño de cerebro de aproximadamente 650 cc y características similares a KNM-WT 15000 y KNM-ER 3733.

Huellas fósiles de Ileret, Kenia, datan de hace 1,5 millones de años. Éstas son la evidencia más antigua conocida de una anatomía del pie similar a la humana esencialmente moderna y difieren de las huellas de Laetoli dejadas por los australopitecinos hace 3,6 millones de años. El tamaño y la forma sugieren que fueron hechos por Homo ergaster, lo que también los convierte en las huellas más antiguas que sobrevivieron hechas por una especie humana.

Que significa el nombre

Homo , es una palabra latina que significa ‘humano’ u ‘hombre’. Es el mismo nombre de género o grupo que se le da a los humanos modernos, lo que indica la estrecha relación entre esta especie y la nuestra.

La palabra ergaster se basa en una palabra griega que significa «trabajo», por lo que el nombre Homo ergaster significa «trabajador». Este nombre se utilizó porque se encontraron grandes herramientas de piedra cerca de algunos de sus fósiles.

Distribución

Se han encontrado fósiles de esta especie en África y Eurasia. Los sitios importantes incluyen regiones alrededor del lago Turkana y el lago Victoria, Koobi Fora, Nariokotome, Olorgesailie, Swartkrans y Dmanisi, Georgia.

Relaciones con otras especies

Algunas personas no reconocen al Homo ergaster como especie y, en cambio, clasifican estos fósiles como Homo erectus. Aquellos que aceptan Homo ergaster consideran que esta especie es el ancestro común de dos grupos de humanos que tomaron diferentes caminos evolutivos. Uno de estos grupos fue Homo erectus, el otro grupo finalmente se convirtió en nuestra propia especie Homo sapiens.

Algunos fósiles, incluido el ‘espécimen tipo’ (una mandíbula conocida como KNM-ER 992), se clasificaron anteriormente como Homo habilis .

La mayoría de los científicos atribuyen actualmente a esta especie los hallazgos de Dmanisi en Georgia, aunque los nuevos hallazgos llevaron a la sugerencia en 2002 de que pertenecen a una nueva especie, Homo georgicus. Sin embargo, esto no está ampliamente aceptado.

Más recientemente, el cráneo KNM-ER 42700, que data de 1,5 millones de años y fue descubierto en Ileret en Kenia en 2000 (pero descrito en 2007), desdibuja la distinción entre Homo erectus asiático y Homo ergaster africano. Muestra características que anteriormente solo se habían encontrado en especímenes asiáticos de Homo erectus, como la cresta en los huesos del cráneo frontal y parietal. Esta combinación de rasgos hizo que algunos expertos reconsideraran si deberían ser especies separadas.

Características físicas clave

El cuerpo alto, de piernas largas de esta especie, con una cara más plana, una nariz saliente y un cerebro algo expandido estaba bien a lo largo del camino evolutivo que conducía a los humanos modernos, pero aún poseía una serie de características intermedias.

Tamaño y forma del cuerpo

Por lo general, se considera que el cuerpo es alto y delgado con piernas largas, lo que puede haber sido una adaptación para maximizar el enfriamiento del cuerpo en un ambiente cálido y seco. Sin embargo, una pelvis encontrada en 2000 sugiere que las hembras al menos tenían caderas anchas y eran bajas.

Las hembras crecieron hasta unos 160 centímetros de altura, mientras que los machos alcanzaron unos 180 centímetros de altura.

El cuerpo puede haber estado relativamente sin vello como una forma de mejorar el enfriamiento corporal mediante la sudoración.

La caja torácica era como la de los humanos modernos en tener forma de barril en lugar de forma cónica como en especies anteriores. Junto con los cambios en los hombros, el pecho y la cintura, esta nueva forma del cuerpo mejoró el equilibrio del cuerpo y permitió correr.

Cerebro

El tamaño medio del cerebro era de aproximadamente 860 centímetros cúbicos y representaba aproximadamente el 1,6% de su peso corporal

Cráneo

Había desarrollado una forma más parecida a la humana, que incluía un cráneo o una caja cerebral más alta y abovedada. A diferencia de los humanos modernos, el cráneo tenía una constricción posorbital moderada (hendiduras detrás de las cuencas de los ojos). Esta característica está relacionada con el tamaño del cerebro. A medida que los cerebros de nuestros antepasados ​​se expandieron, sus cráneos se volvieron más llenos y redondeados con constricciones posorbitales cada vez más pequeñas.

Cara proyectada hacia afuera, pero en menor grado que en los antepasados ​​anteriores.

El borde de la ceja de doble arco distintivo se encontraba por encima de los ojos y un surco relativamente distinto se encontraba entre el borde de la ceja y la frente.

Nariz era humana por primera vez. Ahora se proyectaba hacia afuera, mientras que las especies anteriores tenían narices planas.

Mandíbulas y dientes

La mandíbula era más corta y de constitución más ligera que las de las especies anteriores, lo que da como resultado una cara más plana y corta.

Al igual que las especies anteriores, la parte frontal de la mandíbula inferior se inclinaba hacia atrás y no formaba una barbilla puntiaguda como la de los humanos modernos.

La disposición de los dientes dentro de las mandíbulas era intermedia entre la de los simios y la de los humanos modernos, ya que las filas laterales de dientes estaban mucho más separadas en la parte posterior de la mandíbula que en la parte delantera.

Los dientes caninos eran de forma moderna, cortos y romos como los de los humanos modernos.

Los premolares y molares eran más pequeños y más parecidos a los humanos que los de especies anteriores.

Columna vertebral y pelvis

La pelvis tenía la forma de un humano moderno y era relativamente estrecha en comparación con especies como Australopithecus afarensis. Esto probablemente permitió un movimiento más eficiente en dos piernas.

Un espécimen de pelvis femenina indica que al menos algunas hembras tenían cuerpos de caderas bastante anchas en lugar del cuerpo alto y estrecho sugerido por el esqueleto de Turkana Boy. Esta pelvis comparte algunas características con A.afarensis .

El cuerpo estaba alineado verticalmente por encima de la pelvis.

Las vértebras de la región del cuello de la columna muestran que la médula espinal era más delgada que en los humanos modernos. Esto puede indicar que esta especie tenía habilidades de habla limitadas debido a la falta de nervios necesarios para el complejo control de la respiración mientras habla.

Extremidades

A diferencia de las especies anteriores, las piernas eran mucho más largas que los brazos, por lo que las proporciones de las extremidades eran similares a las de los humanos modernos.

Las adaptaciones trepadoras de árboles de especies anteriores se habían perdido y habían dado paso a una caminata a zancadas de piernas largas que era una forma eficiente de moverse y facilitaba viajar distancias más largas.

La capacidad de correr sobre dos piernas es sugerida por una variedad de características de las extremidades, así como por cambios en los hombros, el pecho y la cintura que permitieron que el cuerpo se mantuviera equilibrado durante la carrera prolongada.

Estilo de vida

Cultura y tecnología

La tecnología de Homo ergaster se hizo más avanzada con la producción de nuevos tipos de herramientas de piedra. Otros aspectos de su comportamiento también mostraron algunos cambios significativos, incluido el posible uso del fuego y mayores niveles de actividad física.

Instrumentos

Se fabricaron grandes herramientas de piedra que incluían hachas de mano, cuchillas y picos (clasificados como tecnología Modo 2). Para hacer estas herramientas, se produjeron grandes escamas de piedra y luego se les dio forma en dos lados para producir bordes afilados. Esta tecnología mejorada creó herramientas más duraderas que mantuvieron su afilado durante más tiempo que los tipos de herramientas anteriores. El examen microscópico ha demostrado que sus herramientas se utilizaban principalmente en carne, huesos, pieles de animales y madera.

La tecnología Modo 2 incluye cuchillas de filo recto, picos puntiagudos y hachas manuales. Estas herramientas a menudo se denominan herramientas de piedra achelense en honor a San Acheul en Francia, donde se descubrieron por primera vez herramientas similares durante el siglo XIX. Estas herramientas eran adecuadas para trabajos pesados, incluido el procesamiento de huesos para la médula, la matanza de grandes mamíferos y la carpintería. Esta nueva tecnología fue desarrollada por Homo ergaster en África y fue una mejora de los cortadores de piedra muy simples (tecnología Modo 1) que los antepasados ​​anteriores, como el Homo habilis, habían estado usando durante aproximadamente un millón de años. Más tarde, Homo heidelbergensis continuaron usando esta tecnología en África y también se llevaron esta tecnología cuando se expandieron a Eurasia. Uno de los sitios de herramientas de piedra achelense más ricos de África es Olorgesailie, Kenia. La datación muestra que estas herramientas se fabricaron hace más de 700.000 años e incluso pueden tener hasta 900.000 años.

Fuego

Es posible que el fuego se haya utilizado hace 1,5 millones de años para cocinar y calentarse, pero no se sabe con certeza si se trataba de un uso controlado del fuego. El carbón vegetal, la tierra quemada y los huesos carbonizados que se encuentran asociados con los fósiles de Homo ergaster pueden ser el resultado de incendios naturales en lugar de incendios controlados y encendidos intencionalmente.

Informes recientes ( Current Anthropology vol. 52, 4, agosto de 2011) de descubrimientos en Wonderwerk Cave, Sudáfrica, sugieren que el uso controlado del fuego puede haber ocurrido hace 1,7 millones de años. Los depósitos estratificados contienen piedras quemadas, huesos calcinados carbonizados y rastros de ceniza que indican eventos de quema repetidos. Los descubridores concluyen que los fogoneros, muy probablemente Homo ergaster, se reunían regularmente alrededor del fuego para preparar y cocinar alimentos y también por motivos sociales.

Comportamiento social

Ninguno de los esqueletos de Homo ergaster que se han encontrado hasta ahora fue enterrado deliberadamente. Sin embargo, hay pruebas de que sí se preocuparon por los miembros vivos de su grupo que estaban enfermos o heridos, pero no parecían preocupados por su bienestar después de la muerte.

Es probable que estas personas vivieran en grupos sociales basados ​​en lazos familiares. Una comparación con grupos de primates que viven hoy en día sugiere que estos humanos se estaban alejando de una estructura social de machos dominantes. Sus tasas de desarrollo muestran que tardaron más en madurar hasta la edad adulta que los simios modernos, pero no tanto como los humanos modernos. Esta característica sugiere que Homo ergaster tuvo un período de infancia prolongado en el que completar el desarrollo hasta la madurez.

Medio ambiente y dieta

Hace aproximadamente 1,8 millones de años, el clima en la mayor parte de África se volvió más seco y estacional con extensas sabanas. Homo ergaster fue la primera especie humana en aprovechar estos entornos más áridos y abiertos.

La pelvis y la caja torácica más estrechas de esta especie sugieren que tenían un intestino más pequeño que las especies anteriores como Australopithecus afarensis. El desarrollo de un intestino más pequeño y un cerebro más grande requirió alimentos más nutritivos y esto sugiere que pueden haber incluido más carne en sus dietas.

En el ambiente de la sabana seca, los tubérculos vegetales probablemente habrían sido una parte importante de la dieta. Es posible que estas verduras duras se hayan procesado utilizando su tecnología mejorada, ya que sus dientes molares más pequeños implican que comieron alimentos que requirieron masticar menos.

Escultura de Turkana Boy © Elisabeth Daynes.


Referencias

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