TIM WHITE

Última revisión 25/11/2021

Tim D. White, (nacido el 24 de agosto de 1950 en Los Ángeles, California, EE. UU.), Paleoantropólogo estadounidense cuyos hallazgos de restos de homininos antiguos en África ayudaron a aclarar las primeras etapas de la evolución humana.

La pasión por la caza de restos antiguos llegó a White a una edad temprana. Pasó mucho tiempo en sus primeros años en Lake Arrowhead, California, recorriendo los campamentos de los nativos americanos en busca de artefactos. Después de estudiar antropología y biología en la Universidad de California, Riverside, obtuvo un doctorado. En antropología biológica en 1977 de la Universidad de Michigan y luego se convirtió en profesor en la Universidad de California, Berkeley.

White desarrolló su interés por África durante sus años como estudiante de posgrado, cuando participó en una expedición a Tanzania encabezada por el antropólogo Richard Leakey. Más tarde trabajó con la madre de Leakey, Mary Douglas Leakey, estudiando huellas de homininos fosilizados. White continuó su compromiso con África, regresando al continente muchas veces durante las siguientes décadas. Algunos de sus hallazgos más importantes se realizaron a principios de la década de 1990 en el medio del valle del río Awash en el norte de Etiopía; en Maka, una ciudad al oeste del sitio arqueológico de Aramis, descubrió los restos de 3.4 millones de años de Australopithecus afarensis, una especie de hominino cuyas muestras (incluido el famoso esqueleto parcial Lucy) se habían descubierto anteriormente en Etiopía y Tanzania. El hallazgo de White ayudó a sofocar la controversia sobre si los especímenes de los dos países eran de hecho de una sola especie.

En 1994, White y su equipo de investigación descubrieron, de nuevo cerca de Aramis, lo que inicialmente creyeron que eran los fósiles de homínidos más antiguos y más parecidos a los simios hallados hasta ahora. White nombró a los huesos de 4,4 millones de años Australopithecus ramidus, que clasificó al nuevo primate entre los homininos australopitecinos y le otorgó el estatus de una especie de raíz potencial para la familia humana. En mayo de 1995, sin embargo, después de encontrar más huesos y escuchar las críticas de sus colegas, White pareció menos seguro y cambió su nombre a Ardipithecus ramidus, creando así un nuevo género para él. Aunque «Ardi» Demostró no ser un ancestro humano directo, sino que presentó una pieza significativa del rompecabezas de la evolución humana. Trabajando de nuevo en el medio del valle del río Awash a principios del siglo XXI, el equipo de White desenterró los fósiles más antiguos conocidos de Homo sapiens.

En 1996, White, junto con el paleontólogo Berhane Asfaw, descubrieron fósiles de una especie BOU-VP-12/130 Australopithecus garhi de 2,5 millones de años, que se cree que es anterior al uso y la fabricación de herramientas de H. habilis entre 100.000 y 600.000 años.

Honores

Miembro de la Academia de Ciencias de California

Miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia

Premio David S. Ingalls Jr. del Museo de Historia Natural de Cleveland

Miembro de la Academia Nacional de Ciencias

Premio Placa de Oro de la Academia de Logros (1995)

Alumno distinguido del año (2000) en la Universidad de California, Riverside



Referencias

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s