CHARLES ROBERT DARWIN

Última revisión 23/11/2021

Charles Robert Darwin fue un naturalista y biólogo británico conocido por su teoría de la evolución y su comprensión del proceso de selección natural. En 1831, se embarcó en un viaje de cinco años alrededor del mundo en el HMS Beagle, tiempo durante el cual sus estudios de varias plantas le llevaron a formular sus teorías. En 1859, publicó su libro histórico,  Sobre el origen de las especies.

Vida temprana

Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en la pequeña ciudad comercial de Shrewsbury, Inglaterra. Darwin, un niño rico y privilegiado al que le encantaba explorar la naturaleza, era el segundo más joven de seis hermanos.

Darwin provenía de una larga línea de científicos: su padre, el Dr. RW Darwin, era médico, y su abuelo, el Dr. Erasmus Darwin, era un botánico de renombre. La madre de Darwin, Susanna, murió cuando él solo tenía ocho años.

Educación

En octubre de 1825, a los 16 años, Darwin se matriculó en la Universidad de Edimburgo junto con su hermano Erasmus. Dos años más tarde, se convirtió en estudiante en Christ’s College en Cambridge.

Su padre esperaba que él siguiera sus pasos y se convirtiera en médico, pero la visión de la sangre hizo que Darwin se sintiera mareado. Su padre le sugirió que estudiara para convertirse en párroco, pero Darwin estaba mucho más inclinado a estudiar historia natural.

HMS Beagle

Mientras Darwin estaba en Christ’s College, el profesor de botánica John Stevens Henslow se convirtió en su mentor. Después de que Darwin se graduó en Christ’s College con una licenciatura en artes en 1831, Henslow lo recomendó para un puesto de naturalista a bordo del HMS Beagle.

El barco, comandado por el capitán Robert FitzRoy, iba a realizar un viaje de reconocimiento de cinco años alrededor del mundo. El viaje sería la oportunidad de su vida para el joven naturalista en ciernes.

El 27 de diciembre de 1831, el HMS Beagle inició su viaje alrededor del mundo con Darwin a bordo. Durante el transcurso del viaje, Darwin recolectó una variedad de especímenes naturales, que incluyen aves, plantas y fósiles.

El HMS Beagle en el estrecho de Magallanes. Ilustración para la revista The Popular Science Monthly, mayo de 1900.

Darwin en las Galápagos

A través de la investigación y la experimentación prácticas, tuvo la oportunidad única de observar de cerca los principios de la botánica, la geología y la zoología. Las islas del Pacífico y el archipiélago de Galápagos eran de particular interés para Darwin, al igual que América del Sur.

A su regreso a Inglaterra en 1836, Darwin comenzó a escribir sus hallazgos en el Journal of Researches, publicado como parte de la narrativa más amplia del Capitán FitzRoy y luego editado en Zoology of the Voyage of the Beagle.

El viaje tuvo un efecto monumental en la visión de Darwin de la historia natural. Comenzó a desarrollar una teoría revolucionaria sobre el origen de los seres vivos que era contraria a la visión popular de otros naturalistas de la época.

Teoría de la evolución

La teoría de la evolución de Darwin declaró que las especies sobrevivieron a través de un proceso llamado «selección natural», en el que aquellas que se adaptaron o evolucionaron con éxito para satisfacer los requisitos cambiantes de su hábitat natural prosperaron y se reprodujeron, mientras que aquellas que no evolucionaron ni se reprodujeron murieron.

A través de sus observaciones y estudios de aves, plantas y fósiles, Darwin notó similitudes entre especies en todo el mundo, junto con variaciones basadas en ubicaciones específicas, lo que lo llevó a creer que las especies que conocemos hoy habían evolucionado gradualmente a partir de ancestros comunes.

La teoría de la evolución de Darwin y el proceso de selección natural se conocieron más tarde simplemente como «darwinismo».

En ese momento, otros naturalistas creían que todas las especies nacieron al principio del mundo o se crearon a lo largo de la historia natural. En cualquier caso, creían que las especies permanecían prácticamente iguales a lo largo del tiempo.

Origen de las especies

En 1858, después de años de investigación científica, Darwin presentó públicamente su revolucionaria teoría de la evolución en una carta leída en una reunión de la Linnean Society. El 24 de noviembre de 1859 publicó una explicación detallada de su teoría en su obra más conocida, Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural.

En el siglo siguiente, los estudios de ADN proporcionaron evidencia científica para la teoría de la evolución de Darwin. Sin embargo, la controversia en torno a su conflicto con el creacionismo, la visión religiosa de que toda la naturaleza nació de Dios, todavía se encuentra entre algunas personas en la actualidad.

Página interior con el título de la edición de 1859.

Darwinismo social

El darwinismo social es una colección de ideas que surgieron a fines del siglo XIX y que adoptaron la teoría de la evolución de Darwin para explicar los problemas sociales y económicos.

El propio Darwin rara vez comentaba las conexiones entre sus teorías y la sociedad humana. Pero al intentar explicar sus ideas al público, Darwin tomó prestados conceptos ampliamente entendidos, como «supervivencia del más apto» del sociólogo Herbert Spencer.

Con el tiempo, a medida que la Revolución Industrial  y el  capitalismo del laissez faire se  extendieron por todo el mundo, el darwinismo social se ha utilizado como justificación del imperialismo, los abusos laborales, la pobreza, el racismo, la eugenesia y la desigualdad social.

Muerte

Después de toda una vida de devotas investigaciones, Charles Darwin murió en la casa de su familia, Down House, en Londres, el 19 de abril de 1882. Fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Más de un siglo después, el ornitólogo de Yale Richard Brum trató de revivir la teoría menos conocida de Darwin sobre la selección sexual en La evolución de la belleza.

Si bien se criticaron los intentos originales de Darwin de citar las elecciones estéticas de apareamiento femeninas como fuerza impulsora de la evolución, Brum presentó un argumento eficaz a través de su experiencia en aves, lo que le valió la selección para la lista de los 10 mejores libros de 2017 de The New York Times.



Referencias

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