HOMO RUDOLFENSIS

Última revisión 23/11/2021

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Género: Homo
  • Especie: H. rudolfensis
  • Era(s): Pleistoceno inferior
  • Posible hábitat: Área predominantemente de un entorno de pastizales
  • Yacimientos: Kenia, África.
  • Descubierto por: Valeri Pávlovich Alekséiev
  • Año de descubrimiento: 1986

Antecedentes del descubrimiento

La edad

2,4 a 1,8 millones de años

Descubrimientos fósiles importantes

El espécimen clave de esta especie es el cráneo KNM-ER 1470. Cuando fue descubierto por el equipo de Richard Leakey en 1972, no se atribuía a una especie, solo a un miembro del género Homo. En 1986, un antropólogo ruso le dio al cráneo el nombre de especie Pithecanthropus rudolfensis. El nombre del género de Pithecanthropus se eliminó más tarde y se reemplazó con Homo.

Otros restos craneales atribuidos a esta especie incluyen KNM-ER 1802, 1590, 1801 y 3732. Posibles restos de extremidades pueden incluir KNM-ER 1472 y 1481, pero estos no se encontraron con cráneos, por lo que la atribución es cuestionable.

Que significa el nombre

Homo es una palabra latina que significa ‘humano’ u ‘hombre’. Es el mismo nombre de género o grupo que se le da a los humanos modernos, lo que indica la estrecha relación entre esta especie y la nuestra. El nombre de la especie rudolfensis proviene del lugar donde se encontró el espécimen tipo KNM-ER 1470: el lago Turkana, East Rudolph, Kenia.

Distribución

Se han encontrado fósiles en Urhara, Malawi y el lago Turkana en Kenia.

Relaciones con otras especies

El nombre científico Homo rudolfensis se propuso originalmente para el espécimen de cráneo KNM-ER 1470, descubierto en 1972. Una vez muchos pensaron que era un miembro de la especie Homo habilis, pero las diferencias en comparación con otros cráneos de Homo habilis se consideraron demasiado grandes.

Como en el caso de H. habilis, existe una gran controversia sobre la clasificación de H. rudolfensis. Continúa el debate sobre si estos fósiles deberían llamarse Homo rudolfensis, Kenyanthropus rudolfensis o Australopithecus rudolfensis, o devolverse a Homo habilis.

El análisis muestra que esta especie muestra más afinidades con los australopitecinos que con el Homo . Por lo tanto, no es seguro si H. rudolfensis era ancestral de la especie posterior en Homo, o si H. habilis lo era, o si alguna especie no descubierta lo era.

En 2007, un equipo dirigido por Timothy Bromage, antropólogo de la Universidad de Nueva York, reconstruyó el cráneo de KNM-ER 1470. La nueva construcción tenía una mandíbula saliente más parecida a la de un simio y un cerebro más pequeño. Afirman que esta nueva reconstrucción lo hace más parecido a otros especímenes de Homo habilis.

El debate de Homo habilis y Homo rudolfensis

Los científicos a menudo no están de acuerdo en nombrar especímenes fósiles. Los nombres científicos pueden cambiar a raíz de nuevos descubrimientos, diferentes interpretaciones o nuevas líneas de investigación. Homo habilis es una especie bien conocida pero poco definida y las opiniones científicas sobre los especímenes atribuidos varían ampliamente. Dos ejemplares en el centro del debate son KNM-ER 1470 y KNM-ER 1813.

KNM-ER 1470 (descubierto en 1972)

Alrededor de 1,7 millones de años

Cerebro grande, alrededor de 750-800ml

Dientes no conservados; raíces y alvéolos sugieren que eran grandes, como en Australopithecus, con molares más grandes que otros especímenes de Homo habilis

Mandíbula superior cuadrada

Borde de la ceja ligeramente desarrollado

Cara grande y plana y más larga que KNM-ER 1813 (aunque esto ahora se cuestiona)

KNM-ER 1470

KNM-ER 1813 (descubierto en 1973)

Alrededor de 1,7 millones de años

Cerebro pequeño, alrededor de 500 ml

Mandíbula superior pequeña con dientes similares a los humanos

Mandíbula superior redondeada

Borde de la ceja fuertemente desarrollado

Cara pequeña y no muy plana

KNM-ER 1813

Las diferencias entre KNM-ER 1470 y KNM-ER 1813 se pueden interpretar de varias formas.

Son sexos diferentes: en igualdad de condiciones, los individuos de cuerpo grande tienen una cabeza y un cerebro más grandes que los individuos pequeños. KNM-ER 1813 puede ser una hembra y KNM-ER 1470 puede ser un macho de Homo habilis. Sin embargo, no se diferencian entre sí en la forma en que los machos y hembras de los simios modernos (incluidos los humanos) se diferencian entre sí.

Son especies diferentes: muchos científicos afirman que 1813 y 1470 representan dos especies, o incluso dos géneros. Las sugerencias incluyen Australopithecus africanus, Homo habilis y Homo rudolfensis. El descubrimiento de un cráneo de Kenyanthropus platyops en 1999, y su similitud con KNM-ER 1470, ha llevado a algunos a considerar la reclasificación de KNM-ER 1470 en el género Kenyanthropus.

Características físicas clave

Cerebro

Tamaño promedio de alrededor de 750 cc (más grande que los especímenes de Homo habilis)

Tamaño y forma del cuerpo

La falta generalizada de restos poscraneales dificulta la evaluación del tamaño. Los dientes y cráneos más grandes en comparación con el Homo habilis sugieren que puede ser más grande que esta especie.

Mandíbulas y dientes

Molares grandes y molares inferiores más anchos que el Homo habilis

Coronas y raíces complejas

Cráneo

Cara relativamente plana y larga (aunque las reconstrucciones más recientes debaten esto y sugieren que la cara era más protuberante)

Pequeña cresta de la ceja

Falta de crestas y marcas musculares pesadas que se encuentran en los cráneos de australopitecinos

Extremidades

Proporciones de las extremidades desconocidas debido a la falta de material esquelético

Se supone que es bípedo pero sin la capacidad de moverse en una locomoción completamente humana

Estilo de vida

Medio ambiente y dieta

El área era predominantemente un entorno de pastizales. El clima se estaba volviendo más frío y seco en este momento.

Se han realizado estudios limitados sobre la dieta de esta especie, pero la forma de los dientes y las comparaciones con otras especies sugieren que se comió material vegetal y probablemente carne.

Cultura

Aunque no se encontró evidencia arqueológica asociada con ningún resto de Homo rudolfensis, vivían en una época en la que se sabe que los antepasados ​​humanos fabricaban herramientas.

Las primeras herramientas de piedra en bruto que constan de simples cortadores, herramientas centrales y raspadores se fabricaron hace 2.6 millones de años y se clasifican como tecnología Modo 1 u Oldowan. No se sabe quiénes fueron los fabricantes de estas primeras herramientas de piedra. Los fabricantes de herramientas pueden haber sido poblaciones tempranas de Homo habilis o pueden haber sido creadas por otra especie. Uno de esos candidatos está representado por el fósil AL 666-1, que ha sido nombrado provisionalmente Homo sp. (es decir, un humano cuya especie se desconoce actualmente).

Escultura de Homo rudolfensis © GETTY IMAGES.


Referencias

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