HOMO HABILIS

Última revisión 25/11/2021

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Género: Homo
  • Especie: H. habilis
  • Altura aproximada: 130 cm (machos), 110 cm (hembras)
  • Peso aproximado: 52 kg (machos), 32 kg (hembras)
  • Era(s): Pleistoceno
  • Posible hábitat: Entorno predominantemente de pastizales
  • Yacimientos: Kenia, África
  • Descubierto por: Louis Leakey
  • Año de descubrimiento: 1964

El primero de nuestros antepasados ​​en mostrar un aumento significativo en el tamaño del cerebro y también el primero en ser encontrado asociado con herramientas de piedra.

Antecedentes del descubrimiento

La edad

Esta especie vivió hace entre 2,3 y 1,5 millones de años.

Que significa el nombre

Homo, es una palabra latina que significa ‘humano’ u ‘hombre’. Este es el mismo género o nombre de grupo que se le da a los humanos modernos y se usa para mostrar la estrecha relación entre esta especie y la nuestra.

La palabra habilis se basa en una palabra latina que significa «hábil» o «hábil». Esta especie se conoce como ‘hombre hábil’ porque se encontraron herramientas de piedra cerca de sus restos fósiles y se supone que esta especie había desarrollado la capacidad de modificar la piedra en herramientas.

Descubrimientos fósiles importantes

El descubrimiento del Homo habilis comenzó en 1959 cuando un equipo dirigido por Louis y Mary Leakey desenterró dos dientes en Olduvai Gorge en Tanzania. Partes del esqueleto de un niño se localizaron en el sitio al año siguiente y se siguieron encontrando fósiles adicionales de otros individuos.

El tamaño de su cerebro, las características de sus manos y pies y la evidencia de que pudieron haber usado herramientas de piedra sugirieron que se había encontrado un nuevo tipo de ancestro humano. Fueron anunciadas oficialmente como nuevas especies en 1964, pero su ubicación en el género humano Homo fue controvertida. Fósiles adicionales, incluido el descubrimiento de un esqueleto parcial en 1986, han revelado que esta especie era más parecida a un simio de lo que se creía anteriormente.

Especímenes importantes

OH 62: un esqueleto parcial de 1,8 millones de años descubierto en 1986 por Tim White en Olduvai Gorge, Tanzania. Se cree que estos restos son los de una mujer debido a su baja estatura. Este esqueleto parcial fue descubierto como 302 fragmentos de dientes y huesos fosilizados. Fue un descubrimiento importante porque permitió determinar las proporciones de brazos, piernas y cuerpo de esta especie. Estas proporciones revelaron que este Homo habilis era más parecido a un simio de lo que se creía anteriormente. Como los simios, este individuo tenía brazos relativamente largos y piernas cortas.

KNM-ER 1813: un cráneo de 1,9 millones de años descubierto en 1973 por Kamoya Kimeu en Koobi Fora, East Turkana, Kenia. Este cráneo adulto tiene un tamaño de cerebro de solo 510 centímetros cúbicos, que está apenas por encima del promedio de las especies ubicadas en el género Australopithecus.

‘Twiggy’ OH 24: un cráneo de 1,8 millones de años descubierto en 1968 por Peter Nzube en Olduvai Gorge, Tanzania. Cuando se encontró, este cráneo había sido muy aplastado y fue reconstruido a partir de cientos de fragmentos. También muestra cierta distorsión de los huesos que ocurrió antes de que se completara la fosilización.

‘Cindy’ OH 13: una mandíbula inferior de 1,7 millones de años descubierta en Olduvai Gorge, Tanzania. Esta mandíbula se encontró con otras partes del cráneo y un hueso del antebrazo.

‘Jonny’s Child’ OH 7: un esqueleto parcial de 1.8 millones de años descubierto en 1960 por Jonathan Leakey en Olduvai Gorge, Tanzania. Este esqueleto parcial pertenece a un niño y fue seleccionado como el ‘espécimen tipo’ o representante oficial de esta especie.

OH 35: huesos de la parte inferior de la pierna descubiertos en 1960 en Olduvai Gorge, Tanzania. Estos huesos de la pierna y los huesos del pie OH 8 pueden provenir del mismo individuo.

OH 8 – Huesos del pie de 1,8 millones de años descubiertos en 1960 en Olduvai Gorge, Tanzania. Este pie izquierdo parcial carece de los huesos del talón y del dedo del pie, pero el arco del pie y la forma general son similares a los nuestros y proporcionan evidencia de que la forma de andar de esta especie era idéntica a la de un humano moderno.

AL 666-1 – una mandíbula inferior Homo sp. (especie desconocida) descubierto en 1994 en Hadar, Etiopía. Esta mandíbula tiene el arco dental distintivo de los humanos. Por lo tanto, se ha clasificado en el género Homo , pero su designación de especie real es incierta: puede ser Homo habilis o incluso puede ser una especie totalmente nueva de humanos primitivos. Con 2,3 millones de años de edad, es el Homo más antiguo conocido que se encuentra directamente asociado con herramientas de piedra.

KNM-ER 42703: un hueso de la mandíbula superior derecha que data de aproximadamente 1,44 millones de años, descubierto en Ileret Kenia en 2000. Es el fósil más joven de Homo habilis encontrado hasta ahora.

Mandíbula de OH 7 tal como se ha preservado (izquierda), en partes separadas (centro) y reconstruida (derecha).
Reproducción del pie OH 8. © Natural History Museum / Mary Evans Picture Library.

Distribución

Se han encontrado fósiles de esta especie en los países de Kenia y Tanzania en África, en particular en el lago Turkana, Olduvai Gorge y Koobi Fora.

Relaciones con otras especies

Inicialmente, se consideró que esta especie era un antepasado directo de los humanos modernos, pero los descubrimientos fósiles a mediados de la década de 1980 mostraron que Homo habilis tenía proporciones de extremidades más bien parecidas a las de los simios. Esta evidencia llevó a una reevaluación del Homo habilis y su relación con los humanos modernos. Muchos científicos ya no consideran a esta especie como uno de nuestros antepasados ​​directos y, en cambio, la han trasladado a una rama lateral de nuestro árbol genealógico.

El debate sobre el Homo habilis continúa tras el descubrimiento de algunos cráneos en Dmanisi en la República de Georgia. Dos de los cráneos son muy similares a Homo ergaster, pero uno parece tener características intermedias entre Homo habilis y Homo ergaster y puede representar un vínculo entre estas dos especies. Si es así, Homo habilis puede ser un ancestro directo de los humanos modernos o que ambos evolucionaron a partir de una especie aún no descubierta. Homo habilis surgió en un momento en el que existe una brecha relativa en el registro fósil (hace entre 2 y 3 millones de años). Esto hace que sea difícil determinar de dónde vino o cómo se relaciona con los australopitecinos anteriores. Se necesita más evidencia fósil para resolver este problema.

Otros nombres

Homo habilis ha sido una especie controvertida desde que se anunció su nombre por primera vez. Los fósiles originalmente llamados Homo habilis ahora se han dividido en dos grupos. Un grupo conserva el nombre de Homo habilis, aunque algunos científicos prefieren el nombre de Australopithecus habilis porque estos individuos tienen similitudes físicas con los australopitecinos.

El otro grupo consiste en fósiles con cerebros más grandes y dientes más grandes, incluido el cráneo KNM-ER 1470 y la mandíbula KNM-ER 1802. Estos individuos ahora se colocan en una especie diferente, pero existe un debate sobre si estos fósiles deberían llamarse Homo rudolfensis. , Australopithecus rudolfensis o Kenyanthropus rudolfensis.

El debate de Homo habilis y Homo rudolfensis

Los científicos a menudo no están de acuerdo en nombrar especímenes fósiles. Los nombres científicos pueden cambiar a raíz de nuevos descubrimientos, diferentes interpretaciones o nuevas líneas de investigación. Homo habilis es una especie bien conocida pero poco definida y las opiniones científicas sobre los especímenes atribuidos varían ampliamente. Dos ejemplares en el centro del debate son KNM-ER 1470 y KNM-ER 1813.

KNM-ER 1470 (descubierto en 1972)

Alrededor de 1,7 millones de años

Cerebro grande, alrededor de 750-800ml

Dientes no conservados; raíces y alvéolos sugieren que eran grandes, como en Australopithecus, con molares más grandes que otros especímenes de Homo habilis

Mandíbula superior cuadrada

Borde de la ceja ligeramente desarrollado

Cara grande y plana y más larga que KNM-ER 1813

KNM-ER 1470

KNM-ER 1813 (descubierto en 1973)

Alrededor de 1,7 millones de años

Cerebro pequeño, alrededor de 500 ml

Mandíbula superior pequeña con dientes similares a los humanos

Mandíbula superior redondeada

Borde de la ceja fuertemente desarrollado

Cara pequeña y no muy plana

KNM-ER 1813

Las diferencias entre KNM-ER 1470 y KNM-ER 1813 se pueden interpretar de varias formas.

Diferentes sexos: en igualdad de condiciones, los individuos de cuerpo grande tienen una cabeza y un cerebro más grandes que los individuos pequeños. KNM-ER 1813 puede ser una hembra y KNM-ER 1470 puede ser un macho de Homo habilis . Sin embargo, no se diferencian entre sí en la forma en que los machos y hembras de los simios modernos (incluidos los humanos) se diferencian entre sí.

Diferentes especies: los científicos afirman que 1813 y 1470 representan dos especies, o incluso dos géneros. Las sugerencias incluyen Australopithecus africanus , Homo habilis y Homo rudolfensis . El descubrimiento de un cráneo de Kenyanthropus platyops en 1999, y su similitud con KNM-ER 1470, ha llevado a algunos a considerar la reclasificación de KNM-ER 1470 en el género Kenyanthropus.

Características físicas clave

Homo habilis tenía un cerebro más grande que los antepasados ​​humanos anteriores y esto se refleja en cambios significativos en la forma del cráneo. Sin embargo, muchas otras características, incluidas las proporciones de las extremidades, son similares a las de los antepasados ​​australopitecinos anteriores.

Tamaño y forma del cuerpo

Las proporciones corporales eran similares a las de los australopitecinos, con hembras que crecían hasta unos 110 centímetros y los machos hasta unos 130 centímetros de altura.

Cerebro

El cerebro tenía un tamaño promedio de 610 centímetros cúbicos, lo que representa el 1,7 por ciento de su peso corporal. Este fue un aumento significativo en comparación con los cerebros australopitecinos.

Cráneo

El caso del cerebro se había vuelto más completo y redondeado debido a la expansión del cerebro.

Aparecían comienzos de una frente leve

La cara tenía una cresta de cejas pequeña y arqueada y era más pequeña y más corta que las de los antepasados ​​anteriores.

El agujero para la médula espinal se ubicó en el centro de la base del cráneo, lo que demuestra que esta especie caminaba sobre dos patas.

La proyección facial se redujo en comparación con especies anteriores.

Mandíbulas y dientes

La mandíbula era más pequeña que las encontradas en los australopitecinos anteriores.

Los dientes estaban dispuestos en un arco más redondeado como los de los humanos modernos.

Los dientes se habían vuelto más pequeños y parecidos a los humanos, aunque los incisivos todavía eran relativamente grandes.

Extremidades

Las características de los huesos de las piernas y los pies indican que esta especie caminaba sobre dos piernas.

Las patas eran relativamente cortas, lo que proporcionaba a esta especie proporciones de brazos y patas relativamente parecidas a las de los simios y similares a las de los australopitecinos.

Los huesos de los dedos son ligeramente curvos y de forma intermedia entre los huesos de los dedos curvados de los simios cuadrúpedos y los huesos de los dedos rectos de los humanos modernos.

Las proporciones de los huesos de los dedos sugieren la capacidad similar a la humana para formar un agarre de precisión.

Estilo de vida

Como vivían

El Homo habilis pudo haber sido el primero de nuestros antepasados ​​en fabricar herramientas de piedra. Esto representó un cambio significativo en las capacidades mentales y un cambio hacia nuevas estrategias de supervivencia.

Las primeras herramientas de piedra rudimentarias que consisten en picadoras simples, herramientas centrales y raspadores se fabricaron hace 2.6 millones de años y se clasifican como tecnología de Modo 1. No se sabe quiénes fueron los fabricantes de estas primeras herramientas de piedra. Los fabricantes de herramientas pueden haber sido poblaciones tempranas de Homo habilis o pueden haber sido creadas por otra especie. Uno de esos candidatos está representado por el fósil AL 666-1, que ha sido nombrado provisionalmente Homo sp. (es decir, un humano cuya especie se desconoce actualmente).

La tecnología de Modo 1 incluye herramientas centrales, picadoras y hojuelas más pequeñas que se utilizan como raspadores. A menudo se les llama herramientas de piedra Oldowan ya que los primeros descubrimientos de estas herramientas ocurrieron en Oldoway (ahora Olduvai) Gorge, Tanzania, en el este de África. Estas herramientas eran una simple progresión del uso de palos y piedras naturales sin modificar que probablemente usaron nuestros primeros antepasados. Los bordes cortantes o cortantes de las herramientas Oldowan se crearon usando una piedra (la piedra de martillo) para golpear otra (el núcleo) con el fin de eliminar uno o más fragmentos de roca (escamas).

Medio ambiente y dieta

Homo habilis vivía en un entorno predominantemente de pastizales. El clima se estaba volviendo más frío y seco y esto pudo haber sido el impulso para nuevas estrategias de alimentación que incluían la recolección y el uso de herramientas. El análisis químico sugiere que esta especie era principalmente vegetariana, pero incluía algo de carne en su dieta.

Escultura de Homo habilis © 2010 Elisabeth Daynes.


Referencias

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