AUSTRALOPITHECUS DEYIREMEDA

Última revisión 22/01/2022

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Pedido: primates
  • Suborden: haplorrinos
  • Infraorden: simiiformes
  • Familia: homínidos
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: homínidos
  • Género: Australopithecus
  • Especies: A. deyiremeda
  • Era(s): Plioceno
  • Yacimientos / lugar de encuentro: Etiopía, África
  • Descubierto por: Yohannes Haile-Selassie
  • Año de descubrimiento: 2015

Es una especie extinta de australopitecino de Woranso-Mille, región de Afar, Etiopía, hace unos 3,5 a 3,3 millones de años durante el Plioceno. Debido a que solo se conoce a partir de tres mandíbulas parciales, no está claro si estos especímenes representan una especie única o pertenecen a la mucho más conocida A. afarensis. A. deyiremeda se distingue por sus pómulos que miran hacia adelante y sus pequeños dientes en comparación con los de otros homínidos primitivos. No está claro si un espécimen de pie parcial que exhibe un dedo gordo diestro (una característica desconocida en cualquier australopitecino) puede asignarse a A. deyiremeda. A. deyiremeda vivía en un entorno de mosaico con pastizales abiertos y bosques a orillas de lagos o ríos, y el antropólogo Fred Spoor sugiere que pudo haber estado involucrado en la industria de herramientas de piedra de Lomekwi en Kenia, típicamente asignada a Kenyanthropus. A. deyiremeda coexistió con A. afarensis, y es posible que hayan exhibido una partición de nicho para evitar competir entre sí por los mismos recursos, por ejemplo, dependiendo de diferentes alimentos alternativos durante tiempos de escasez.

Taxonomía

Australopithecus deyiremeda fue propuesto por primera vez en 2015 por el paleoantropólogo etíope Yohannes Haile-Selassie y sus colegas basándose en fósiles de mandíbula de las áreas de Burtele y Waytaleyta de Woranso-Mille, región de Afar, Etiopía. El espécimen holotipo, un maxilar izquierdo adulto joven con todos los dientes excepto el primer incisivo y el tercer molar BRT-VP-3/1, fue descubierto el 4 de marzo de 2011 por el residente local Mohammed Barao. Los especímenes paratipo son un cuerpo adulto completo de la mandíbula con todos los incisivos BRT-VP-3/14, y un maxilar derecho adulto desdentado WYT-VP-2/10, que fueron descubiertos por el cazador de fósiles etíope Ato Alemayehu Asfaw. Se encontró un fragmento del maxilar derecho con el cuarto premolar BRT-VP-3/37 5 m (16 pies) al este de BRT-VP-3/14, y no está claro si pertenecían al mismo individuo. Los sedimentos se fecharon radiométricamente hace 3,5 a 3,3 millones de años, el Plioceno medio.

Los descriptores creían que los restos eran lo suficientemente distintos del contemporáneo y conocido A. afarensis como para justificar la distinción de especies, y A. deyiremeda se cuenta entre una diversidad creciente de australopitecinos del Plioceno tardío junto con A. afarensis, A. bahrelghazali y Kenyanthropus platyops. El nombre deyiremeda deriva del idioma afar que significa «pariente cercano» porque, al existir tan temprano en el tiempo, los descubridores consideraron que A. deyiremeda había estado estrechamente relacionado con los futuros australopitecinos. Sin embargo, aunque las características distintivas propuestas aparentemente son estadísticamente significativas, dado que existen pocos especímenes de A. deyiremeda, no está claro si esto realmente garantiza la distinción de especies o si estos especímenes simplemente se suman al rango normal de variación de A. afarensis. Si se trata de una especie válida, posiblemente podría indicar que algunos especímenes de A. afarensis están actualmente clasificados en la especie incorrecta.

Haile-Selassie y sus colegas notaron que, aunque comparte muchas similitudes con el robusto Paranthropus, es posible que no haya estado estrechamente relacionado porque carecía de molares agrandados que son característicos de Paranthropus.

Anatomía

A pesar de ser tan temprano, las mandíbulas de A. deyiremeda muestran algunas similitudes con las de los posteriores Homo y Paranthropus. La mandíbula sobresalía un poco (prognatismo) quizás en un ángulo de 39 grados, similar a la mayoría de los otros primeros homínidos. El pómulo está colocado más adelante que la mayoría de los especímenes de A. afarensis. A diferencia de A. afarensis pero como Paranthropus, las paredes de los dientes de las mejillas están inclinadas en lugar de estar rectas. Los caninos superiores son proporcionalmente más pequeños que los de otros Australopithecus, pero por lo demás son morfológicamente similares a los de A. anamensis. Los dientes de las mejillas son bastante pequeños para un homínido temprano, y el primer molar es el más pequeño reportado para un homínido adulto del Plioceno. No obstante, el esmalte todavía era grueso como el de otros homínidos primitivos, y el esmalte del segundo molar es bastante alto y más similar al de P. robustus. La mandíbula, aunque pequeña, es robusta y más parecida a la de Paranthropus.

Mandíbula completa antes de ser limpiada.

En 2012, se recuperó en Woranso-Mille un pie parcial de 3,4 millones de años, BRT-VP-2/73. Se diferencia mucho de los homínidos contemporáneos y posteriores por tener un dedo gordo del pie diestro como el Ardipithecus ramidus anterior y, en consecuencia, no se ha asignado a una especie. Aunque desde entonces se han descubierto más elementos faciales de diagnóstico en el área, no están claramente asociados con el pie.

Reconstrucción de BRT-VP-2/73

Paleoecología

A. deyiremeda presenta una mandíbula fuerte y un esmalte grueso, consistente con una dieta de juncias duras y alimentos similares con los que generalmente se cree que los australopitecinos subsistieron principalmente. El esmalte del incisivo superior, el canino y el primer premolar presenta hipoplasia, probablemente causada por un período de desnutrición o enfermedad durante el crecimiento del esmalte en la infancia mientras los dientes aún estaban creciendo. A. deyiremeda probablemente era un alimentador generalista. A. deyiremeda y A. afarensis pueden haber exhibido partición de nichodado que cohabitaban en la misma zona. Es decir, dadas las diferencias dentales y de masticación, es posible que hayan tenido diferentes preferencias dietéticas y/o de hábitat, a menos que estas diferencias sean simplemente un producto de la deriva genética. Al igual que los chimpancés y los gorilas, que tienen más o menos la misma dieta y habitan en las mismas áreas, A. deyiremeda y A. afarensis pueden haber compartido alimentos típicos cuando abundaban, y recurrido a diferentes alimentos alternativos en épocas de crisis. escasez de alimentos.

La industria de herramientas de piedra de Lomekwi del norte de Kenia está vagamente asociada con el Kenyanthropus del Plioceno Medio en base a un fragmento de mandíbula superior asignado a Kenyanthropus basado en pómulos delanteros, premolares de tres raíces y un primer molar pequeño. Dado que estas características también se exhiben en A. deyiremeda, el antropólogo Fred Spoor sugirió que A. deyiremeda en realidad estaba presente en el sitio. Identificada con una antigüedad de 3,3 millones de años, la cultura lomekwiana es la más antigua. Estos talladores desmenuzaban trozos de núcleos hechos de basalto , fonolita y traquifonolita. Sostuvieron el núcleo con una mano y lo golpearon verticalmente con un martillo, que es un proceso simple, aunque más complejo que los comportamientos de fabricación de herramientas de los primates no humanos.

El Plioceno medio de Woranso-Mille presenta impalas, alcelaphins y elefantes pastando, así como también jirafas, tragelephins y monos que habitan en el bosque. Los pies de las especies de bóvidos no parecen estar especializados para ningún tipo de suelo en particular (como húmedo, flexible o duro), y los dientes de las especies con pezuñas indican una abundancia igual de herbívoros, ramoneadores y comedores mixtos. Estos sugieren un entorno mixto que presenta tanto pastizales abiertos como bosques que probablemente crecen en la orilla de un lago o río. Paisajes de mosaico similares fueron habitados por A. anamensis y A. afarensis que parecen no haber tenido un entorno preferido.



Referencias

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