PREHOMININOS / HOMININOS TEMPRANOS

Última revisión 21/04/2022

Se trata de especímenes muy fragmentados que provienen del Mioceno tardío y Plioceno temprano (4.7 – 8 crones) y que presentan características morfológicas ambiguas, por lo que resulta difícil su asignación a un género o especie reconocida de Homínidos e incluso a la Familia Hominidae. Por esta razón algunos paleoantropólogos prefieren referirse a estos especímenes designándolos como hominoides o bien ubicarlos, tentativamente, como homínidos tempranos.

Especímenes de Tabarin – Tugen Hill (Kenia)

BPRP#77: Fragmento Mandibular derecho con el primer y segundo molar y de una edad estimada en 4.5 crones, más antigua que la asignada a los especímenes contemporáneos de Aramis. Esta mandíbula ha sido identificada como perteneciente a la especie Australopithecus praegens.

BPRP#30: húmero próximal izquierdo, de la misma edad que BPRP#77.

Cheboit BPRP#29: primer diente molar izquierdo mandibular proveniente de un nivel más antiguo de Tabarin (7.5 crones) y que presenta similitudes anatómicas con los homínidos y el chimpancé, por lo que se supone que el mismo podría representar un probable morfotipo ancestral a ambos. El paleoambiente de Tugen Hill, analizado a partir de los isótopos del C, correspondía a un bosque cubierto de hierba. El mismo tipo de análisis aplicado al esmalte de la fauna asociada indica que los animales tenían una dieta exclusivamente del tipo C3 y C4. Estos datos contrastan con la evidencia ambiental proveniente de otros sitios del mismo periodo, como el de Aramis, lo que sugiere que los primeros homínidos habrían surgido en un ambiente de diversidad botánica.

Especímenes de Lothagan (Kenia)

De los 3 especímenes recogidos en este sitio se destaca un fragmento mandibular derecho con un primer molar y de una edad entre 5 y 6 crones.

Especímenes del Lago Baríngo (Kenia)

Húmero próximal de 4.2 crones que comparte similitudes morfológicas con A. afarensis.

GRAECOPITHECUS FREYBERGI

Taxonomía / datos

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Suborden: Haplorrhini
  • Infraorden: Simiiformes
  • Parvorden: Catarrhini
  • Superfamilia: Hominoidea
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Ponginae ?
  • Género: Graecopithecus
  • Especie: Graecopithecus freybergi
  • Descubierto por: Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald
  • Año de descubrimiento: 1972

Graecopithecus es un género extinto de homínidos del cual existe una sola especie conocida: Graecopithecus freybergi, conocida únicamente por un fragmento de cráneo de 1944.

El espécimen original de Graecopithecus es una mandíbula con un tercer molar (m3) que está muy gastado, la raíz de un (molar secundario) m2 y un fragmento de un p3 (premolar) hallados en 1944 cuando las fuerzas de ocupación alemanas estaban construyendo un búnker y está fechado a finales del Mioceno. La excavación del sitio no es posible (1986), debido a que el propietario ha construido una piscina en el lugar.​ La mandíbula fue encontrada en Grecia, en Pyrgos Vassilissis, al noroeste de Atenas.

Se considera que G. freybergi podría ser en realidad la misma especie que Ouranopithecus macedoniensis. El homínido es el menos conocido de los que se encuentran dentro de Europa.

Mandíbula inferior de Graecopithecus freybergi, denominada ‘El Graeco’, de 7,175 millones de años hallada en Grecia © Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen.
Premolar superior de 7,24 millones de años de Graecopithecus hallado Bulgaria © Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen.

En 2017, un equipo internacional de paleontólogos dirigido por Madelaine Böhme de la Eberhard-Karls-University Tübingen de Alemania, publicó un análisis detallado de los dientes y la edad de los especímenes, y llegó a la conclusión de que podría ser el hominino más antiguo, lo que significa que podría ser el ancestro directo más antiguo de los humanos después de separarse de los chimpancés. Su estudio simultáneo también afirmó que, contrariamente a las evidencias generalmente aceptadas del origen africano del linaje humano, los ancestros humanos se originaron a partir de la principal ascendencia de los simios en la región mediterránea (antes de emigrar a África, donde evolucionaron hasta convertirse en los ancestros de los humanos).

Sin embargo, estas afirmaciones han sido criticadas por otros científicos. Rick Potts y Bernard Wood argumentaron que la evidencia es demasiado débil para siquiera decir que es un hominino. Tim D. White comentó que la afirmación era solo para respaldar un argumento sesgado de que África no es el lugar de nacimiento de los humanos; mientras que Sergio Almécija afirmó que los caracteres individuales, como los dientes, no pueden contar los detalles evolutivos reclamados. Un nuevo análisis cladístico realizado por paleontólogos de la Universidad de Witwatersrand en 2017 no encontró evidencia para respaldar a la especie como un hominino o como el ancestro más antiguo del linaje humano que se separa de los grandes simios.

Mandíbula del holotipo y premolar.


Referencias

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